La ACPR se une y respalda el reclamo del Gobernador Rosselló para que se liberen las restricciones del cabotaje aéreo en Puerto Rico

La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR) se une y respalda el reclamo hecho por Gobernador Ricardo Rosselló, la Asociación de Industriales y la Cámara de Comercio, entre otras organizaciones profesionales, para que el Departamento de Transportación Federal atienda la solicitud de dispensa a las normas de cabotaje aéreo para la Isla.

“Este reclamo que se hace para que el Departamento de Transportación Federal, con autoridad administrativa para hacer excepciones a las normas de cabotaje aéreo, pueda permitir que algunos aeropuertos que existen en Puerto Rico (Aguadilla, Carolina y Ponce) reciban y transfieran carga internacional a fin de establecer un centro de trasbordo, refuerza el mensaje que por mucho tiempo hemos venido llevando sobre la necesidad de facilitar el proceso de hacer negocios en nuestra Isla. Esta solicitud al gobierno federal resulta muy acertada considerando la privilegiada ubicación geográfica con la que contamos. Siendo la jurisdicción estadounidense localizada más al Sur, eximir a Puerto Rico de las restricciones actuales contribuiría en gran medida al proceso de reactivar la economía local”, dijo el Ing. Emilio Colón Zavala, presidente de la ACPR.

Además de ayudar a reactivar la economía local, el convertir a Puerto Rico en un centro de trasbordo de carga aérea internacional, permitiría entre otras que:

  • La isla contribuya a reducir la congestión en aeropuertos de Estados Unidos continental al permitirse que las líneas aéreas puedan hacer transferencia de carga y pasajeros sin necesidad de obtener visas y permisos.
  • Permitirá que se aumente el movimiento de pasajeros, así como la facilidad de transportar productos a mercados domésticos, regionales e internacionales, facilitando de esa manera el acceso a estos.
  • Nuestra privilegiada posición geográfica fomentaría que se establezcan nuevas rutas contribuyendo así la expansión de los negocios de las compañías de transporte local.

 Por lo antes mencionado, hacemos un llamado a todos los sectores de nuestra isla a que unamos voluntades en apoyo a esta iniciativa, que no solo impactaría la economía local si no que potenciaría nuestra competitividad a nivel internacional además de crear empleos bien remunerados.

Certeza en la reconstrucción

Hace 10 años, el Banco Mundial en su índice de facilidad de hacer negocios colocaba a Puerto Rico en la posición 144 en cuanto a obtención de permisos de construcción. En aquel entonces, existía un ambiente de mucha incertidumbre en el proceso de obtención de permisos. Grupos de interés presionaban a las agencias gubernamentales para que se revocaran permisos otorgados. Incluso, se creaban procesos de “consultas informales”, al margen de lo que dictaban las leyes y los reglamentos. En esos tiempos no existía certeza sobre cuándo terminaba un proceso de obtención de permisos.

Precisamente estos procesos de obtención de permisos han sido señalados como causas de los problemas estructurales que tiene nuestra economía.  En respuesta a este problema de certeza en la inversión, se aprobó la Ley de Reforma al Proceso de Permisos de Puerto Rico (Ley 161-2009). Esta ley especifica que los permisos otorgados se consideran correctos salvo que se compruebe que los mismos fueron emitidos con información falsa o fraudulenta. Además, se facultó a ciertos profesionales privados a emitir algunos permisos que no requieren discreción del Estado.

Por otras razones previamente expuestas, y aunque el Banco Mundial reconoce que se han realizado muchos avances en este tema, Puerto Rico todavía se coloca en la posición 141 en el manejo de solicitudes de permisos de construcción. Queda ahora por verse cómo la adopción del nuevo Reglamento Conjunto para implantar la Ley 17 del 2019 alterará esta calificación.

Resta, además, implantar un sistema óptimo en la evaluación de solicitudes de permisos que sea ágil en tomar determinaciones de acuerdo con el recién adoptado reglamento conjunto. Sin embargo, para complicar las cosas, ahora hay grupos que han encontrado respuesta en acudir a la legislatura a quejarse de proyectos. Mover el amplio aparato investigativo de la legislatura resulta atractivo y accesible para algunos. La ley establece que un tribunal podrá revocar un permiso “cuando medie fraude, dolo, engaño, extorsión, soborno o la comisión de algún otro delito en el otorgamiento o denegación de la determinación final o del permiso, o en aquellos casos en que la estructura represente un riesgo a la salud o la seguridad, a condiciones ambientales o arqueológicas, la determinación final emitida y el permiso otorgado”.

Debido a estos estándares impuestos en la Ley, resulta más fácil mover un cuerpo político a realizar investigaciones que de otra manera serían costosas. La estrategia sigue siendo promover incertidumbre entre quienes invierten de modo que la iniciativa se perciba riesgosa u onerosa.

Mover procesos extraordinarios para lograr intereses particulares nos parece oneroso e innecesario. Debemos tener una visión de colocarnos en las primeras 10 jurisdicciones en el mundo en cuanto a competitividad global y facilidad de hacer negocios. Aprendamos de nuestro pasado inmediato. El Puerto Rico del2019 no necesita incertidumbres adicionales a la hora de la recuperación. Lo que hace falta es una concertación de esfuerzos que logren cambiar nuestro rumbo y logremos regresar a la prosperidad. Mejorando nuestras condiciones económicas e implantando reformas lograremos mejores condiciones para nuestros ciudadanos y una mayor protección ambiental. Manos a la obra.

El autor, Ing. Emilio Colón Zavala, es presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico. Columna publicada en El Nuevo Día

La Cámara de Comercio de Puerto Rico elige una nueva junta directiva

Los socios de la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR) seleccionaron al empresario Juan Carlos Agosto como presidente electo para el año 2020-2021. El anuncio lo hizo Kenneth Rivera, presidente de la CCPR, al mediodía del sábado tras concluir el periodo de votaciones y antes de finalizar la 106ta asamblea anual de la entidad empresarial.

Agosto, quien es el principal oficial ejecutivo (CEO, por sus siglas en inglés) de Store Management System, compañía dueña de cinco supermercados Econo, competía contra Joanellis Fernández, ejecutiva de la firma Kevane Grant Thornton.

Los camaristas escogieron también a seis directores y a seis asociaciones afiliadas para integrar la junta directiva. Para los puestos de director salieron electos: Jeanette Vázquez, David Vergel, Freddy Castejón, Alma Aldarondo Alfaro, Teresa Hernández y Luis Pizarro.

Mientras, las asociaciones afiliadas que resultaron victoriosas fueron: Empresarios por Puerto Rico, Colegio de Ingenieros, Asociación de Constructores, Asociación de Restaurantes, Colegio de Contadores Públicos Autorizados y la Asociación de Productos de Puerto Rico. Todos ellos serán parte de la junta de directores para el año 2019-2020, la cual será presidida por José Ledesma Fuentes. Ledesma Fuentes y la nueva junta entrarán en funciones a partir del 1ro de julio de este año.

Fuente: El Nuevo Día

El reto con los desperdicios sólidos

Desde hace más de 25 años se ha venido discutiendo el problema con los desperdicios sólidos en Puerto Rico.  Resulta que, como es de todos conocido, 18 de los 29 vertederos en Puerto Rico no cumplen con los reglamentos aplicables.  Incluso, varios de ellos tienen órdenes de cierre emitidas por la EPA.  Además, el puertorriqueño promedio produce 5.5 libras de desperdicios sólidos al día, cuando el promedio mundial en el 2016 era de 2.64 libras diarias en zonas urbanas.  Esto, aunque levemente por debajo del promedio en los Estados Unidos, nos coloca número 23 en el mundo en producción de desperdicios sólidos.

Entonces, nos visitó el Huracán María y creó no solamente una necesidad aumentada de construcción, sino que también de la disposición de más de 6.2 millones de yardas cúbicas de escombros dejadas por el evento.  Se estima que en el proceso de reconstrucción se producirá una cantidad de escombros para disponer superior a lo causado por el huracán.  Además, se estima que quedan aproximadamente cuatro años de vida útil en nuestros vertederos.

En Puerto Rico dependemos de la importación de sobre el 80% de nuestros insumos y de exportar aproximadamente el 90% del material reciclable.  Y para complicar las cosas, los cambios en los requisitos en China para aceptar material reutilizable causaron el desplome del porciento de desperdicios reciclados en Puerto Rico.  En una pequeña isla con la mayoría de los vertederos en incumplimiento o con capacidad comprometida, es importante implantar estrategias de reciclaje y minimizar la producción de desperdicios sólidos.

Aunque esto es un problema que venimos viendo desde hace más de 25 años, existen muchas iniciativas que debemos explorar a la hora de mejorar nuestra situación con los desperdicios sólidos.  La hora de actuar es ahora.

Una iniciativa importante, y que sería financiada por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, es la demolición y reciclaje de propiedades privadas impactas por los huracanes del 2017.  El hormigón producto de las demoliciones puede ser triturado y utilizado como relleno, siempre que se haya removido cualquier elemento que pueda tener asbesto o plomo.  Se estima que este programa solamente produzca aproximadamente 3,000,000 de yardas cúbicas.

Otra alternativa es utilizar neumáticos triturados para utilizarse con pavimentos asfálticos.  Estudios apuntan a que este material ayuda a la durabilidad de estos pavimentos.  Con esta opción, atendemos dos problemas; disponer de aproximadamente 4,000,000 llantas anuales y ayudar a la durabilidad de estos pavimentos.

Por otro lado, existen varias opciones para utilizar el metano que producen los desperdicios sólidos y usarlo para producir energía eléctrica.  Puede utilizarse como estrategia de diversificación de fuentes de energía, sin necesariamente requerir incineración, junto a las fuentes renovables.

Ahora bien, la opción más importante es trabajar con la educación.  Hay que orientarnos sobre la importancia de reducir la cantidad de desperdicios que producimos.  Debemos auspiciar manufactureros y productores que optimizan sus empaques para minimizar desperdicios.  Además, limitar el uso de materiales desechables y que los mismos sean biodegradables.  Trabajemos en dejarle un mundo a nuestros hijos mejor de lo que lo encontramos.  Al final del día, de eso se trata la sostenibilidad.

Columna escrita por Emilio Colón Zavala, presidente de la ACPR, y publicada en el periódico El Vocero el viernes, 7 de junio de 2019.

We Must Rise with the Tide

Oceanographer and leading sea level rise expert John Englander, presented to architects, engineers, and construction professionals his insights on what is to come in the foreseeable future on Tuesday, June 4 at the CIAPR (Colegio de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico).

Englander is the Founder and President of the International Sea Level Institute, a new center dedicated to demonstrating the latest research on higher ocean levels and the efforts that can be made to adapt to these in a sustainable way. His book, High Tide on Main Street: Rising Sea Level and the Coming Coastal Crisis was listed as one of the top 50 books to read by Politico.

In a collaboration between the ACPR (Asociación de Constructores de Puerto Rico), The Puerto Rico Science, Technology, and Research Trust, Resiliency and Business Innovation, the Response and Innovation Lab, and the CIAPR (Colegio de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico), an audience of professionals welcomed Englander as he spoke about the upcoming challenges that climate change will be presenting in the construction industry in the coming century.

Among his many concerns, Englander urged these professionals to start thinking on how buildings, roads, houses etc. can be built with a more conscious outlook on the upcoming ocean level threats in mind. As he predicts, extreme weather conditions will only continue to worsen, and it would be a mistake to not start planning ahead right now.

The Science, Technology and Research Trust welcomed oceanographer John Englander at the College of Engineers and Surveyors of Puerto Rico (CIAPR, for its acronym in spanish). (photo by Jose R. Madera)

 

The acclaimed scientist introduced his concept for a new Caribbean Sea Level & Flooding Institute, a regional nonprofit center that would be part of the International Sea Level Institute for technical training, policy development, and adaptation solutions to better prepare for flooding due to storms, tides, and sea level rise.

Englander says that rising sea level “will be the biggest economic drive this century” and that “redesign and rebuilding are business opportunities for Puerto Rico.” He is optimistic in the fact that Puerto Rico has the right resources to be at the forefront of leading the rest of the Caribbean in the education and strategic planning around climate change and sea level rise.

“Most people would be surprised to learn that Puerto Rico has 3 or 4 million people, that’s a big population on a decent-sized island. It’s just a great laboratory. You are resilient and tenacious. If we can’t design adaptation here, I don’t know where we’re going to do it.”

From the left: Tommy Kierce, Emilio Colón-Zavala, PE, Raquel Robles, Dunia McGregor, John Englander, Pablo Vázquez, PE; Lucy Crespo and Gilberto Guevara. (Photo by José R. Madera)

 

 

 

 

 

 

 

 

Article written by Claudia Guerrero

Lista “finalmente” la reforma de permisos

La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR) celebró ayer que “finalmente, el reglamento de permisos será el mismo para todo Puerto Rico, incluyendo los municipios”, a palabras del presidente del gremio, Emilio Colón Zavala.

El ingeniero se refirió a la entrada en vigor el próximo 7 de junio del Reglamento Conjunto (RC) 2019, que deberá facilitar el cumplimiento pleno de la más reciente reforma de permisos (Ley 19 -2017).

“Ahora las solicitudes de permisos y licencias se someterán en un solo sitio y de ahí se reparte a quién le toca emitir qué”, resumió Colón Zavala sobre el factor que considera “lo más importante”. Esta centralización se suma a que el RC exige que agencias y municipios autónomos homogenicen términos y requisitos, con la meta de evitar que en un pueblo un distrito comercial se llame de una forma y en otro de otra; o que el proceso de someter querellas sea distinto en cada municipio, según consta en la presentación que la Junta de Planificación ofreció a la ACPR en un foro reciente.

A su vez, todas estas gestiones se someten, se documentan en expedientes digitales y se les da seguimiento en el Single Business Portal, nombre actual de la plataforma que la ley denomina “sistema unificado de información”. “La preocupación mayor es la necesidad e importancia de adiestramiento a la gente y a los funcionarios y profesionales, y que eso ocurra lo más rápido posible”, planteó Colón. Indicó que lo ideal es que “cuando llegue el volumen grande de proyectos de reconstrucción, tengamos un sistema ya probado”.

“Al final del día, el reglamento tiene sus requisitos, pero esto depende de que la gente aprenda a usar el sistema y de cómo funcione a nivel de las agencias y los municipios”, elaboró el líder de los constructores. Cambios relevantes Otro de los cambios mayores en el RC es que los distritos de clasificación de terrenos se modificaron y se consolidaron de 50 en 2010 a los actuales 22. Los municipios deberán atemperar sus planes de ordenación territorial, si los tienen, para poder usar la nueva nomenclatura.

El RC también establece “un sistema uniforme de adjudicación; procesos uniformes para la evaluación y expedición de determinaciones finales, de permisos y recomendaciones relacionados a obras de construcción y uso de terrenos; así como guías de diseño verde para la capacitación de los profesionales autorizados y a cualquier otra persona que interese certificarse en Puerto Rico”, según la presentación de la JP. Además de licencias y permisos, el Single Business Portal deberá recoger todos los trámites de inspecciones, certificaciones, consultas, autorizaciones “y cualquier trámite necesario para la operación o que incida de alguna forma en la gestión de un negocio en Puerto Rico”.

También será la vía para los ciudadanos, negocios cercanos o agencias que busquen denunciar un proyecto que aparente violar la ley o carecer de los permisos requeridos. Sin embargo, para ser considerada, la querella tiene que tener toda la información requerida en el formulario, que incluye dirección física e identidad de los dueños o arrendatarios de la propiedad sobre la cual pese la queja. El RC exige que se comience en 30 días o menos la investigación de las querellas debidamente radicadas. Además, detalla los procedimientos de reconsideración e imposición de multas, así como los recursos judiciales disponibles.

Fuente: El Nuevo Día

La ACPR urge a administrador de FEMA a agilizar los procesos que permitan acceder a fondos federales y viabilizar la reconstrucción de Puerto Rico

San Juan- La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR), por conducto de su vicepresidente el Sr. Alfredo Martínez- Álvarez, Jr. urgió al administrador interino de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Pete T. Grayson, a agilizar los procesos para viabilizar la reconstrucción de Puerto Rico.

En su comunicación, el vicepresidente de la ACPR urgió a la agencia federal trabajar de manera diligente reduciendo la burocracia en el proceso de desembolso de fondos para comenzar las obras y mejoras permanentes en los municipios de la isla luego del azote de los huracanes Irma y María. De acuerdo con los datos provistos por la oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), ninguna de las 17,000 obras y mejoras permanentes propuestas por los municipios se han realizado.

La sección 428 de la Ley Federal Stafford requiere al Administrador de FEMA a tomar en consideración estimados de costos preparados por ingenieros licenciados contratados por solicitantes. Estos ingenieros deben ser aceptados tanto por el gobierno estatal como por FEMA. Además, estos estimados deben ser preparados de acuerdo con las guías y reglamentos aplicables además de ser validados. “En Puerto Rico este requisito no ha sido implantado. Le solicitamos a FEMA que cumpla con el mismo como medida que nos queda para poder agilizar el proceso de asignación de fondos federales para reconstruir nuestra infraestructura”, enfatizó el Vice Presidente de la Junta de la ACPR. “La alternativa será que los errores del pasado no se repitan” enfatizó.

Martínez Álvarez, Jr. estableció además en su comunicación que la magnitud del desastre fue tal que aún quedan miles de lugares con daños pendientes por ser evaluados y su costo de reparación estimado. Entre las soluciones propuestas por representantes de la industria, así como por varios ejecutivos municipales para atajar el problema de la lentitud del proceso de estimados de costos es que se permita a ingenieros licenciados en la Isla a que certifiquen los estimados de costos y que sean aceptados por la agencia federal en cumplimiento con la Guía del Programa y Procedimientos Alternativos de Asistencia Pública (PA AP-PW por sus siglas en inglés).

Finalmente, según resaltó el Sr. Martínez Álvarez, Jr., se debe aprovechar esta coyuntura histórica para ejecutar las reformas estructurales necesarias para mejorar el clima de inversión en Puerto Rico.  “Luego de cerca de cumplirse dos años de ser azotados por dos de los mayores y destructivos eventos atmosféricos en nuestra historia moderna, nuestra Isla está expuesta a que los proyectos de recuperación cumplan su fecha de vencimiento. El atraso en el desembolso de los fondos federales promueve la construcción informal y desalienta el clima de inversión”.

Puerto Rico builders, contractors reject fiscal board move to recover payments

SAN JUAN – The Puerto Rico Builders Association (ACPR by its Spanish initials) rejected Tuesday the legal action of the island’s fiscal oversight board against contractors of the Highways and Transportation Authority (HTA) to recover payments made to the agency’s bondholders.

The fiscal board filed so-called avoidance claims in court over payments received by creditors that the panel believes were avoidable under the Puerto Rico Oversight Management and Economic Stability Act (Promesa).

The Puerto Rico Chapter of the Associated General Contractors of America (AGCPR) also urged the fiscal board to establish a dispute resolution or mediation process to handle suits against contractors filed by the Puerto Rico government for payments made between 2013 and 2017 that were higher than $2.5 million.

“We understand that the Board has an obligation to comply; however, we want a dispute resolution process that would allow us to address these cases in an expeditious way and at the lowest possible cost for the parties involved,” AGCPR President Alejandro J. Abrams said in a statement. “These suits cause uncertainty in the contracting with the government, and could cause the cancellation of services to the government, thus affecting the stability of hundreds of direct and indirect jobs and the quality of the services offered by the government to its constituents.”

Board spokesman Edward Zayas told Caribbean Business that the panel is working on creating a dispute resolution mechanism to deal with some of the claims filed against holders of government debt and government vendors.

“Yes, they are working on an alternate option in line with what they have asked for,” Zayas said.

The board said it seeks “to ensure that about $190 million in payments to vendors were made appropriately” but that it will try to settle disputes out of court. The identified vendors received payments of more than $2.5 million “without a valid contract, or the payments didn’t match the respective contract” during the four years before May 2017, when the board filed for bankruptcy on behalf of the HTA.

“The questioning that the Fiscal Control Board makes in its claims against the contractors puts the burden of proof on the contractors and not on the Board, which is where it belongs. We all know how difficult and complicated it is to contract with the government and these actions affect the climate of certainty for investment and fulfillment of contracts,” the association’s chairman, engineer Emilio Colón Zavala, said.

“The strategy of seeking to convert insured creditors into uninsured will undoubtedly affect the availability of companies to contract with the government on reconstruction projects. Puerto Rico does not need additional uncertainty to what already exists,” the Builders Association chairman said, while urging the board to contribute to a climate of sustained economic development, working closely with the government in its efforts.

CyberNews and Caribbean Business senior reporter Eva Lloréns Vélez contributed to this article

La ACPR recibe con optimismo la adopción del nuevo Reglamento Conjunto de Permisos

San Juan – La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR) acogió con entusiasmo el anuncio de la adopción por parte del gobierno del nuevo Reglamento Conjunto para la evaluación y expedición de permisos para al desarrollo, el uso de terrenos y la operación de negocios. Este reglamento conjunto persigue uniformar el proceso de permisos a través de la isla.

Este nuevo reglamento conjunto permitirá unificar todos los procesos que debían seguirse en la isla al momento de solicitar permisos con el propósito de acelerar dichos procesos. Esto además contribuirá a mejorar el clima de negocios en Puerto Rico.

“Este es un paso importantísimo para la implantación de la reforma del proceso de obtención permisos en Puerto Rico. Lograr que este proceso sea uno ágil es necesario para conseguir colocarnos entre las mejores jurisdicciones en cuanto a competitividad global y facilidad de hacer negocios.”, indicó el Ing. Emilio Colón Zavala presidente de la ACPR.

April: A Very Active Month for the PRBA and its Members

We are excited to announce that April was a very active month for the PRBA and its members. As we continue to engage and contribute as key players in the issues that affect our island, members of the Board of Directors participated in key meetings and forums in way to share our views on the development of a much stronger economy for the collective benefit of the construction industry and our associates.

April 2019 PRBA agenda included:

April 4,2019 – Meet with the Secretary of Public Affairs, Philippe Mesa Pabón, esq., to discuss among others the important issue of the increase in the housing construction costs, the incentive code and the proposal of the Federal Treasury on property tax.

April 9, 2019 – Meet with Janet Golrick, Assistant Deputy Secretary HUD- this meeting in which members of the PRBA Board of Directors, Emilio Colón Zavala, PE, chairman, Alfredo Martínez-Álvarez, Jr, vice-chairman of the board and Arq. Vanessa de Mari, secretary had the opportunity to address to the Assistant Deputy Secretary and Efraín Maldonado, director of the HUD in Puerto Rico on the importance of the housing and economic recuperation of Puerto Rico after the 2017 hurricanes.

April 10, 2019 – Our chairman, Emilio Colón- Zavala, PE, participated as one of the panelists of the “Environmental Challenges on the Reconstruction Process” event organized by the Alumni Association of the Business Administration Faculty of the University of Puerto Rico, Río Piedras Campus.

April 11, 2019 – Our Chairman met with members of the “Surveys & Investigations” group of the House Committee of Appropriations to discuss among other things the recently introduced legislation to provide robust and comprehensive assistance to help recover and rebuild those jurisdictions affected by natural disasters.

April 15, 2019 – Emilio Colón-Zavala chairman of the PRBA Board participated as a  speaker in the panel The Ever-Evolving Workplace in the Littler’s 5th Annual Puerto Rico Conference