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La Navidad arrancó con la Asociación de Constructores

En un ambiente de mucho entusiasmo y alegría, la Asociación de Constructores de Puerto Rico dio comienzo a la temporada navideña con una celebración para socios y amigos de la industria en el Restaurante Antonio del Condado.

Fue una noche de mucha camaradería donde, además de disfrutar de la exquisita gastronomía de Antonio y el tradicional lechon “asao’, los invitados disfrutaron de la excelente oferta musical de Ale Croatto y su grupo, y el artista Euclides Brignoni.

  1. Silvio López,   Carmencita Suárez, Pedro y Jovita Casanova (sentada)
  2. El Doctor Norberto Pérez, Waleska Rivera y el ingeniero  Emilio Colón Zavala, presidente de la Asociación de Constructores.
  3. Emilio Colón Zavala y el licenciado Patricio Martínez.
  4. Zaida Rodríguez, Alfredo Martínez Álvarez, Jr., e Ileana Fas.
  5. Juan Riera, Fiorella Buso, la doctora Ali Soami Vargas y María Medina.
  6. La arquitecta Vanessa de Mari, Jaime Plá, el ingeniero Orlando Méndez y Geraldine Méndez.
  7. Felipe Vidal y Rosa Diez
  8. Ing. Adolfo González,   el licenciado Kenneth Rivera, la licenciada  Nydin Watlington   y Carlos Ramírez Sánchez.
  9. Stephen y Flory Spears
  10. Mónica de León, Wilma Alejandro y Diana Ventura.

Puerto Rico y la meta de competitividad global

Durante las pasadas semanas, hemos visto cómo se ha pasado de la esperanza de traer a la Universidad de Puerto Rico (UPR) una obra teatral de fama mundial, junto a la exposición e impactos económicos que traería, a la decepción de ver cómo, una vez más, la institución pierde una gran oportunidad. Resulta que luego de restaurado el teatro, para beneficio de la UPR y de nuestra sociedad, la Hermandad de Empleados Exentos No Docentes procedió a amenazar la posibilidad de poder llevar a cabo la obra.

Más decepcionante aún es que no es la primera vez que esto ocurre. Esta situación vuelve a acentuar la falta de visión y unidad de propósito para poder lograr objetivos que redunden en beneficio de todos. La exposición y beneficios que hubiese tenido la UPR al lograr la presentación de una obra como esta no se sabrá nunca. El potencial, entre otros, era poder establecer el teatro como fuente de ingreso importante de la institución. De la misma manera, en nuestra isla estamos perdiendo oportunidades de desarrollo económico que podrían ayudarnos a la recuperación. A manera de ejemplo, el retraso de los fondos de reconstrucción solo abona a que la gente reconstruya sin cumplir con los reglamentos aplicables causando que no se preparen para el próximo desastre. No poder ejecutar las iniciativas en el Puerto de las Américas y el redesarrollo de Roosevelt Roads son otros ejemplos de oportunidades perdidas.

Y es que nos falta como colectivo internalizar la necesidad de resolver nuestros problemas estructurales. Que es importante establecer reformas estructurales de modo que aprovechemos la reconstrucción para atraer iniciativas nuevas que redunden en una economía sostenible. Los fondos de reconstrucción que se proyectan recibir a corto plazo podrán servir como base de una recuperación económica, solo si aprovechamos ese impulso para lograr una sociedad más ágil y enfocada en insertarnos en un Siglo 21 globalizado.

Podemos optimizar procesos burocráticos y lograr iniciativas que a mediano plazo nos ayuden. Mientras se comienzan y ejecutan los programas de reconstrucción debemos adiestrar y certificar nuestra fuerza trabajadora para la construcción, economía del conocimiento, agroindustrias, manufactura y turismo. Un esfuerzo en el que los sectores privados puedan hacer alianzas para lograr obtener trabajadores con las destrezas que nos hacen falta.

No se debe esperar solamente a que el gobierno y la academia provean las herramientas que necesitamos para emprender. Comencemos la conversación con el objetivo de lograr colocar a Puerto Rico entre las primeras diez jurisdicciones en competitividad global y en facilidad de hacer negocios.

Esta visión nos dará oportunidad de lograr atraer nueva inversión y salir de nuestra depresión económica. Siempre nos ha gustado compararnos con Singapur debido a que ellos establecieron algunas estrategias que aprendieron de Puerto Rico el pasado Siglo. Sepamos que hoydía ocupan la segunda posición en el mundo en ambos índices.

Trabajemos para implantar iniciativas y medidas alineadas con esta visión y lograr una sociedad con los motores económicos para poder sostener los programas sociales que necesitamos. Manos a la obra. El autor es presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico.

Fuente: https://www.elnuevodia.com/opinion/columnas/puertoricoylametadecompetitividadglobal-columna-2468013/

PRBA reacts to the announcement of the resignation of the Deputy Secretary of HUD Pamela Patenaude

Puerto Rico Builders Association recognizes the robust support, advice and commitment of the Deputy Secretary of Housing and Urban Development, Pamela Patenaude, to the people of Puerto Rico in its reconstruction.  Rarely before has Puerto Rico benefited of having such of a close collaborator that has far exceeded her responsibilities. One of her most important contributions is how she managed to bring together all stakeholders to achieve an holistic vision for reconstruction of the island. Last September was recognized by the Association for her efforts towards the people of Puerto Rico.

“During 2017 and 2018, Deputy Secretary Patenaude has been a partner of Puerto Rico and this Association in its agenda to overcome the challenges post hurricanes Irma and María”, stated Emilio Colón-Zavala, Chairman of the Puerto Rico Builders Association. “We wish her the best on her upcoming endeavors and hope that the ties that have been developed between her, Puerto Rico and its people continue”.

SPANISH VERSION

La ACPR reacciona al anuncio de la renuncia de la Subsecretaria de HUD Pamela Patenaude

La Asociación de Constructores de Puerto Rico reconoce el gran apoyo y el compromiso de la Subsecretaria de Vivienda y Desarrollo Urbano, Pamela Patenaude con el pueblo de Puerto Rico y su gente durante el proceso de reconstrucción. Rara vez se había beneficiado Puerto Rico de contar con un colaborador tan cercano que haya sobrepasado sus responsabilidades. Una de las contribuciones más importantes de Patenaude para con Puerto Rico es el trabajo que ha llevado a cabo para unir a los diferentes sectores y así lograr la reconstrucción holística de la Isla.

“Durante el 2017 y 2018, la Subsecretaria Patenaude ha sido una aliada de Puerto Rico y esta Asociación en su agenda para superar los desafíos traídos por los huracanes Irma y María”, dijo el Ing. Emilio Colón-Zavala presidente de la ACPR. “Le deseamos lo mejor en sus próximos proyectos y esperamos que continúe con los vínculos que ha desarrollado con Puerto Rico y su gente”.

ULI presenta su receta para la recuperación de Toa Baja

En el Municipio de Toa Baja, donde el huracán María dejó devastación y ocho muertes por ahogamiento, la comunidad tiene  la oportunidad de apalancar fondos federales y usar el desastre como catalítico para convertirse en un pueblo planificado, resiliente y listo para encarar futuros retos y desastres naturales. Esa es la principal recomendación de un panel asesor de Urban Land Institute (ULI), encabezado por James DeFrancia. Una de las propuestas concretas fue mover el núcleo de servicios gubernamentales a un área menos inundabl una quinta parte de las viviendas están vacantes y 80% del territorio es un llano altamente inundable, se instó a satisfacer la demanda de vivienda actual y futura en ese 20% menos inundable.

“La vivienda es un componente muy importante de la resiliencia económica”, destacó uno de los integrantes del panel, Bob Van der Zander, de Países Bajos. A su vez, Tom Roth urgió a “ver a María no solo como algo trágico, sino como un catalítico, una oportunidad para mejorar la calidad de vida en Toa Baja”. El panel, como parte del programa de asesoría de ULI, ayer presentó sus hallazgos ante toabajeños en el barrio Ingenio. La presentación se produjo tras más de un año de estudio, que culminó esta semana con entrevistas presenciales con residentes, líderes y personas interesadas en la reconstrucción de Toa Baja, según explicó Emilio Colón Zavala,  presidente la Asociación de Constructores  (ACPR), entidad local aliada de ULI.

En el componente de resiliencia económica, el panel también recomendó “embellecer”  sitios con potencial turístico y de desarrollo económico, como la villa pesquera en Palo Seco  y el parque de Isla de Cabras que, de hecho, el gobierno estatal transfirió en octubre pasado al municipio. Tras la presentación, en menos de tres meses, el panel publicará un informe final con más documentación y guías para forjar un plan maestro a 10 años. Complacido el alcalde Por su parte, en entrevista con este medio, el alcalde toabajeño Bernardo “Betito” Márquez  indicó que a corto plazo acogerá una de las recomendaciones básicas de ULI sobre designar un personal técnico que se dedique a servir de enlace entre comunidades y agencias, sean federales o estatales.

Esta movida es una de las que ULI sugirió para que el municipio esté en mejor posición de allegar fondos federales, en particular de los programas CDBG que empiezan a fluir a principios de 2019. “Siento que los logros más grandes en este encuentro fue validar con expertos de afuera que estamos en el camino correcto, que para mí eso es tener la visión, la unidad y la participación ciudadana para actuar”, expresó. Agregó que la planificación atenderá también los riesgos por terremoto y cambio climático.  A su vez, destacó que ha quedado demostrada la importancia de la infraestructura, de la obra “que no se ve”.  “Si sabemos que hay erosión, que hay situaciones con el cambio climático, ¿cuánto vamos a esperar? ¿A que suba el nivel del mar? No. Tenemos  que prepararnos y buscar los fondos desde ya”, manifestó.

Fuente: https://www.elnuevodia.com/negocios/economia/nota/ulipresentasurecetaparalarecuperaciondetoabaja-2464376/

Potente apuesta a un Toa Baja más resiliente

La organización global Urban Land Institute (ULI) culmina esta semana un profundo estudio sobre cómo el municipio de Toa Baja y sus residentes pueden preparse para enfrentar futuros desastres naturales, en particular huracanes, informó Emilio Colón Zavala, presidente de la Asociación de Constructores (ACPR).

Precisamente mañana, un panel experto de ULI presentará sus hallazgos y recomendaciones en el Centro Comunal del barrio Ingenio de ese municipio, como parte de su programa de servicios de asesoría y tras un esfuerzo de casi 14 meses, destacó Colón Zavala. Explicó que, aunque muchas áreas de Puerto Rico fueron impactadas severamente por el huracán María, “sugerimos Toa Baja porque es un sitio que sufrió mucho daño por inundación” y en el que no venían otras iniciativas corriendo.

Así, minimizaron el riesgo de duplicar esfuerzos, señaló. Durante esta semana, integrantes del panel han estado entrevistando a funcionarios, residentes, líderes y otras partes con interés para “saber cuáles son los retos, los problemas, qué pasó y sus sugerencias de cómo se pueden trabajar”, detalló Colón Zavala. Antes de esta visita final, hubo visitas de ULI al municipio de Toa Baja, así como un taller en Miami, Florida, al que asistieron personas claves de acá, como el secretario de la Vivienda, Fernando Gil Enseñat.

“Ha sido un proceso muy ponderado”, recalcó Colón Zavala. Tras la presentación de mañana, se publicará un informe más completo. Para Colón Zavala, a nivel de industria, gobierno y comunidad, “lo importante va a ser movernos a que se puedan implantar las recomendaciones”. “Esta es una oportunidad única para dar visibilidad a una comunidad que representa un microcosmos de toda la isla de Puerto Rico”, concordó el arquitecto Ricardo Álvarez Díaz, copresidente de ULI Puerto Rico. “Nuestra meta es tomar las recomendaciones del panel e implementarlas no solo en Toa Baja, sino en toda la isla”.

Álvarez Díaz destacó que mientras otros lugares tienen que pagar por estos servicios, en Puerto Rico ULI tuvo la iniciativa de subvencionar el proyecto con fondos de su fundación. “Para que tengas una idea, este estudio costaría más de $150,000”, estimó.

El panel está encabezado por James DeFrancia, presidente de Desarrollo Comunitario en Lowe Enterprises en Denver, Colorado. “Los puntos de vista independientes de los panelistas aportan perspectivas frescas a los retos en el uso de terrenos. El programa de servicios de asesoría se concentra en ofrecer acercamientos creativos, innovadores a la construcción de comunidades”, expuso DeFrancia en declaraciones escritas.

El panel cuenta con expertos de diferentes localidades de Estados Unidos, así como de Países Bajos. El panel procurará proveer recomendaciones concretas y estratégicas sobre cómo implementar procesos de uso de terrenos para mitigar los riesgos ambientales, cómo aprovechar oportunidades de alianzas e inversión y cómo apalancar las ventajas económicas y otros motores para asegurar que todos los residentes se beneficien de las mejoras en resiliencia, se informó. ULI es una organización global y multidisciplinaria, que cuenta con 42,000 miembros y se dedica a promover un uso responsable de los terrenos y la construcción sostenible.

Fuente: https://www.elnuevodia.com/negocios/economia/nota/potenteapuestaauntoabajamasresiliente-2463923/

Mirada empresarial a la Reforma Contributiva

30 de noviembre de 2018 – Una reforma contributiva debería promover el desarrollo económico, pero a pesar de que se han aprobado seis reformas en los últimos 43 años, Puerto Rico está entre los últimos lugares de un informe que evalúa los sistemas de pago de impuestos en 190 países. En el informe “Paying Taxes 2019”, elaborado por la firma PriceWaterhouseCoopers y el Banco Mundial, la isla quedó en el puesto 162, informó Kenneth Rivera, presidente de la Cámara de Comercio de Puerto Rico, durante el Foro de Reforma Contributiva que tuvo lugar ayer en San Juan. Según el estudio, cuya última edición fue divulgada esta semana, “cuando sumas todos los impuestos, la tasa contributiva de Puerto Rico está en 63%”, dijo Rivera. Para calcular esa cifra, el informe toma en cuenta el conjunto de contribuciones patronales, estatales y municipales que se imponen en cada país evaluado.

“Si de cada dólar que gano, pago 63 centavos en contribuciones, eso es insostenible”, añadió cuando participó del panel “Legislación contributiva como mecanismo de desarrollo económico”. Allí fungió como panelista junto a Emilio Colón, presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico; José Salvatella, presidente de la Asociación de Restaurantes; Iván Báez, presidente de la Asociación de Comercio al Detal; y Javier Jiménez, alcalde de San Sebastián. De acuerdo con Jiménez, “desde 1975    ✉ ⎙ NOTICIAS NEGOCIOS que en el gobierno”. Sin embargo, Colón sostuvo que “todas las reformas contributivas se han hecho para aumentar los recaudos del gobierno”.

A juicio del alcalde, “no puede haber una disminución en carga contributiva si no hay una disminución en costo del gobierno”. Agregó que una reforma eficiente tiene que incluir equidad en la distribución de la carga contributiva, así como facilitar la radicación y la fiscalización de los diferentes tipos de contribuciones. También recomendó evaluar las exenciones e incentivos.

Esta acción se pretendía tomar con el Código de Incentivos, proyecto que no fue atendido durante la pasada sesión legislativa. Al respecto, Colón explicó que los países otorgan incentivos para propiciar ciertas actividades económicas, pero agregó que la isla ha carecido durante mucho tiempo de “una estrategia cohesiva de hacia dónde vamos a enfocar esos recursos para maximizar los beneficios”. Indicó que Invest Puerto Rico, entidad a cargo de promover a la isla como destino de inversión, ha identificado cuatro sectores con potencial de impulsar la economía de la isla: turismo, economía del conocimiento, manufactura y agroindustria. Para Báez, “en la medida en que se genere manufactura local y se reduzcan las importaciones, en la isla se establece un motor económico sólido y seguro”.

Fuente: https://www.elnuevodia.com/negocios/economia/nota/miradaempresarialalareformacontributiva-2462750/

La industria de la construcción y el impacto económico de la transferencia de fondos federales

Nov. 14, 2018 – El sector de construcción en Puerto Rico siempre ha sido de gran interés debido a su producción, inversión y empleo. Este sector, al igual que el resto de la economía, se vio grandemente afectado por la crisis económica de los pasados doce años. Ahora, tras el paso de los huracanes Irma y María, se vislumbra un crecimiento en el sector debido a la transferencia en fondos federales mayormente dirigidos a infraestructura y reconstrucción.

La inversión en construcción para el año 2000 representaba el 16.5% del producto bruto de Puerto Rico, esto disminuyó a 3.4% en el 2017. De igual manera, la inversión interna bruta disminuyó de $6,596 millones en el 2004 a $2,409 millones en el 2017, una caída de -63.5%, mucho mayor y más rápido que la de la pasada década.

La inversión interna bruta hecha por las empresas privadas sigue siendo la mayor parte de la inversión, seguido por las empresas públicas y el gobierno. El gobierno disminuyó su participación un -66.0%, mientras que las empresas privadas un -57.8%.

Ahora, estos datos son anuales, pero tras el paso de María se ha utilizado la producción y mayormente, la venta de cemento como un indicador a medir el sector de la construcción. Las ventas de cemento se han mantenido estancadas, pero tras una caída en el mes de septiembre 2017, desde entonces han ido aumentando doble dígitos.

Hasta el momento, la cantidad de dinero federal que ha entrado a la economía se ha dirigido a ayuda de individuos y parte de la reconstrucción del sistema energético. Ahora, en los próximos años se estará desembolsando, según el plan fiscal y el dinero aprobado por el Congreso, unos $18,500 millones en los próximos años. La gran parte de ellos se estarán desembolsando en los años fiscales 2020 y 2021 cuando entren $4,200 millones y $4,600 millones, respectivamente.

Este análisis fue redactado por la unidad de investigaciones de Inteligencia Económica, disponible para suscriptores junto a más de 90 indicadores económicos.

Fuente: https://www.elvocero.com/economia/la-industria-de-la-construcci-n-y-el-impacto-econ/article_8ea30886-e7c2-11e8-a87d-7752027d06d7.html

Asociación de Constructores expresa su preocupación en torno al proyecto de reforma contributiva aprobada recientemente por la Cámara de Representantes

31 de octubre de 2018 – La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR) expresó hoy su preocupación en torno al proyecto de reforma contributiva aprobado por la Cámara de Representantes. La Cámara de Representantes, enmendó la Ley 20 y la Ley 22 provocando un ambiente contributivo diferente a los propósitos que persigue las leyes mencionadas anteriormente.

El Ing. Emilio Colón Zavala, presidente de la ACPR, cuestionó “¿Cómo podemos provocar un ambiente de desarrollo económico estable cuando se cambian las reglas contributivas constantemente de forma inesperada e inmediata creando incertidumbre?”. El proyecto aumenta las tasas aplicables a inversionistas, por las leyes 20 y 22. Los beneficios por ley 22, ubicarán la tasa sobre intereses y dividendos a un 5% y a 10% sobre ganancia neta de capital. En Ley 20, se aumentará de 4% a 10% la tasa sobre cualquier ingreso de exportación de servicios.

“Las enmiendas a estas leyes, y sobre todo el hacer retroactivo su implementación a octubre de 2018, provoca una vez mas el sistema tributario de Puerto Rico opaque los beneficios de hacer negocios en nuestra jurisdicción. Confiamos que futuras enmiendas a esta reforma contributiva sirva a su vez de motor económico para el desarrollo de todos nosotros”, indicó el Ing. Colón Zavala.

Tampoco se atiende la eliminación al impuesto al inventario.  “Una reforma contributiva real debió haber atendido todos los aspectos contributivos requeridos para hacer negocios en Puerto Rico, incluyendo los impuestos municipales.  Pensar meramente en sustituir recaudos por el impuesto a los inventarios sin medidas de ahorros o eficiencias fiscales no ayuda en nada a la recuperación económica ni a la facilidad de hacer negocios en nuestra isla.  Debemos ejecutar una visión de estar ubicados entre las primeras diez jurisdicciones mundiales en cuanto a competitividad y facilidad de hacer negocios.”, enfatizó el ingeniero.

Alza en seguros afectan a condómines

12 de octubre de 2018 – Las primas de seguro, especialmente en las pólizas de condominios, han incrementado su valor  entre un 200% a un 400%, aumentando el número de casos referidos a mitigación de pérdidas o propiedades ejecutadas y ocasionando una desestabilización de los valores, esto según discutido por expertos en un conversatorio sobre seguros y condominios.

El evento, convocado por el senador Eric Correa Rivera y la Superintendencia del Capitolio, llamó al diálogo a diversos sectores para que pudieran discutir la situación y buscar alternativas para remediar los problemas que enfrentan los condóminos.

“El aumento en las primas hace casi imposible que las familias puedan hacer los pagos según acordado. Si tenemos un cliente en loss mitigation porque no puede pagar su mensualidad hipotecaria, le subirá aún más ese pago. Esto a su vez aumentará las derramas porque las reclamaciones hechas por los condominios no cubren básicamente los daños que sufrieron tras el paso de María. Además, puede aumentar el pago de mantenimiento y ocasionar problemas en las cuentas de reserva”, comentó Wilma Alejandro, presidenta de la Asociación de Bancos, a EL VOCERO.

La también ejecutiva de Banco Popular explicó que los más de 4,100 condominios existentes en la Isla son parte del movimiento económico generando unos $30 millones mensuales. “La administración de condominios deja al erario $360 millones anuales. Los administradores cobran su sueldo y hay unos servicios que se prestan dentro de la estructura de la administración que es parte esencial de la economía puertorriqueña. Eso tienen que tomarlo en consideración”, sostuvo.

Asimismo, Alejandro aseguró que el aumento en las pólizas dificulta la otorgación de financiamiento porque no va a la par con los sueldos de la mayoría de la población boricua. “Cuando un cliente vaya a solicitar financiamiento va a tener que dar una cantidad mayor de pronto. Lo que estamos viendo es que pueden tener capacidad de pago pero no la capacidad de poder ahorrar el dinero suficiente para poder cubrir el 20% en el mercado convencional”, agregó.

En jaque los constructores y las bienes raíces

Alfredo Martínez Álvarez, presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico, alegó que en Puerto Rico se necesitan sobre 300 mil nuevas unidades para satisfacer las necesidades de vivienda, pero que no se puede hacer de manera horizontal por lo que la construcción de condominios es lo más adecuado. No obstante, ante el aumento en los seguros, la construcción de este tipo de complejos se ve amenazada.

“Se necesitan nuevas viviendas adicionales a las que han sido reposeídas. Si estos costos de prima siguen aumentando sustancialmente, la gente no va a querer vivir en condominios. La gente no va a poder pagar y eso se traduce a morosidad en los pagos de mantenimiento. Todos estos elementos afectan los costos de construcción porque no hay quien pueda pagar derramas”, mencionó.

Igualmente, Martha Nasser del San Juan Board of Realtors, acotó que la depresión económica junto al aumento descontrolado de los seguros hipotecarios, incide sobre la industria de las bienes raíces porque las propiedades han depreciado en un 30% y las cualificaciones de compra han mermado.

Por otro lado, los expertos argumentaron que los beneficiarios del programa de vivienda Sección 8 que residan en condominios podrían verse afectados porque tendrían que incurrir en el pago de la diferencia que generen los aumentos.

Buscan evitar el aumento

Correa, quien también es presidente de la Comisión de Banca, Seguros y Cooperativismo del Senado, aseguró que la Asamblea Legislativa busca desarrollar una medida que evite el aumento de los seguros.

“Se les dio la oportunidad a las aseguradoras de que trabajaran la situación y todavía no estamos contentos con su ejecución. Todavía hay gente y agencias de gobierno que no han cobrado los seguros. Hay que enmendar la ley para garantizarle los beneficios a los consumidores”, añadió.

Correa mencionó que actualmente analizan el Proyecto de la Cámara 1645, que establece un remedio civil específico para proteger al asegurado en circunstancias como la de un desastre natural, y otras 5 medidas del ejecutivo.

Fuente: https://www.elvocero.com/economia/alza-en-seguros-afectan-a-cond-mines/article_0e1b79ae-cd9c-11e8-bbef-abae29673543.html?fbclid=IwAR0_n4tzcm2jw_J9vA2iVyc09EJYK0KH_KkE3etP0ihGuf9xQk8_V3EPUxk