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Mirada empresarial a la Reforma Contributiva

30 de noviembre de 2018 – Una reforma contributiva debería promover el desarrollo económico, pero a pesar de que se han aprobado seis reformas en los últimos 43 años, Puerto Rico está entre los últimos lugares de un informe que evalúa los sistemas de pago de impuestos en 190 países. En el informe “Paying Taxes 2019”, elaborado por la firma PriceWaterhouseCoopers y el Banco Mundial, la isla quedó en el puesto 162, informó Kenneth Rivera, presidente de la Cámara de Comercio de Puerto Rico, durante el Foro de Reforma Contributiva que tuvo lugar ayer en San Juan. Según el estudio, cuya última edición fue divulgada esta semana, “cuando sumas todos los impuestos, la tasa contributiva de Puerto Rico está en 63%”, dijo Rivera. Para calcular esa cifra, el informe toma en cuenta el conjunto de contribuciones patronales, estatales y municipales que se imponen en cada país evaluado.

“Si de cada dólar que gano, pago 63 centavos en contribuciones, eso es insostenible”, añadió cuando participó del panel “Legislación contributiva como mecanismo de desarrollo económico”. Allí fungió como panelista junto a Emilio Colón, presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico; José Salvatella, presidente de la Asociación de Restaurantes; Iván Báez, presidente de la Asociación de Comercio al Detal; y Javier Jiménez, alcalde de San Sebastián. De acuerdo con Jiménez, “desde 1975    ✉ ⎙ NOTICIAS NEGOCIOS que en el gobierno”. Sin embargo, Colón sostuvo que “todas las reformas contributivas se han hecho para aumentar los recaudos del gobierno”.

A juicio del alcalde, “no puede haber una disminución en carga contributiva si no hay una disminución en costo del gobierno”. Agregó que una reforma eficiente tiene que incluir equidad en la distribución de la carga contributiva, así como facilitar la radicación y la fiscalización de los diferentes tipos de contribuciones. También recomendó evaluar las exenciones e incentivos.

Esta acción se pretendía tomar con el Código de Incentivos, proyecto que no fue atendido durante la pasada sesión legislativa. Al respecto, Colón explicó que los países otorgan incentivos para propiciar ciertas actividades económicas, pero agregó que la isla ha carecido durante mucho tiempo de “una estrategia cohesiva de hacia dónde vamos a enfocar esos recursos para maximizar los beneficios”. Indicó que Invest Puerto Rico, entidad a cargo de promover a la isla como destino de inversión, ha identificado cuatro sectores con potencial de impulsar la economía de la isla: turismo, economía del conocimiento, manufactura y agroindustria. Para Báez, “en la medida en que se genere manufactura local y se reduzcan las importaciones, en la isla se establece un motor económico sólido y seguro”.

Fuente: https://www.elnuevodia.com/negocios/economia/nota/miradaempresarialalareformacontributiva-2462750/

La industria de la construcción y el impacto económico de la transferencia de fondos federales

Nov. 14, 2018 – El sector de construcción en Puerto Rico siempre ha sido de gran interés debido a su producción, inversión y empleo. Este sector, al igual que el resto de la economía, se vio grandemente afectado por la crisis económica de los pasados doce años. Ahora, tras el paso de los huracanes Irma y María, se vislumbra un crecimiento en el sector debido a la transferencia en fondos federales mayormente dirigidos a infraestructura y reconstrucción.

La inversión en construcción para el año 2000 representaba el 16.5% del producto bruto de Puerto Rico, esto disminuyó a 3.4% en el 2017. De igual manera, la inversión interna bruta disminuyó de $6,596 millones en el 2004 a $2,409 millones en el 2017, una caída de -63.5%, mucho mayor y más rápido que la de la pasada década.

La inversión interna bruta hecha por las empresas privadas sigue siendo la mayor parte de la inversión, seguido por las empresas públicas y el gobierno. El gobierno disminuyó su participación un -66.0%, mientras que las empresas privadas un -57.8%.

Ahora, estos datos son anuales, pero tras el paso de María se ha utilizado la producción y mayormente, la venta de cemento como un indicador a medir el sector de la construcción. Las ventas de cemento se han mantenido estancadas, pero tras una caída en el mes de septiembre 2017, desde entonces han ido aumentando doble dígitos.

Hasta el momento, la cantidad de dinero federal que ha entrado a la economía se ha dirigido a ayuda de individuos y parte de la reconstrucción del sistema energético. Ahora, en los próximos años se estará desembolsando, según el plan fiscal y el dinero aprobado por el Congreso, unos $18,500 millones en los próximos años. La gran parte de ellos se estarán desembolsando en los años fiscales 2020 y 2021 cuando entren $4,200 millones y $4,600 millones, respectivamente.

Este análisis fue redactado por la unidad de investigaciones de Inteligencia Económica, disponible para suscriptores junto a más de 90 indicadores económicos.

Fuente: https://www.elvocero.com/economia/la-industria-de-la-construcci-n-y-el-impacto-econ/article_8ea30886-e7c2-11e8-a87d-7752027d06d7.html

Asociación de Constructores expresa su preocupación en torno al proyecto de reforma contributiva aprobada recientemente por la Cámara de Representantes

31 de octubre de 2018 – La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR) expresó hoy su preocupación en torno al proyecto de reforma contributiva aprobado por la Cámara de Representantes. La Cámara de Representantes, enmendó la Ley 20 y la Ley 22 provocando un ambiente contributivo diferente a los propósitos que persigue las leyes mencionadas anteriormente.

El Ing. Emilio Colón Zavala, presidente de la ACPR, cuestionó “¿Cómo podemos provocar un ambiente de desarrollo económico estable cuando se cambian las reglas contributivas constantemente de forma inesperada e inmediata creando incertidumbre?”. El proyecto aumenta las tasas aplicables a inversionistas, por las leyes 20 y 22. Los beneficios por ley 22, ubicarán la tasa sobre intereses y dividendos a un 5% y a 10% sobre ganancia neta de capital. En Ley 20, se aumentará de 4% a 10% la tasa sobre cualquier ingreso de exportación de servicios.

“Las enmiendas a estas leyes, y sobre todo el hacer retroactivo su implementación a octubre de 2018, provoca una vez mas el sistema tributario de Puerto Rico opaque los beneficios de hacer negocios en nuestra jurisdicción. Confiamos que futuras enmiendas a esta reforma contributiva sirva a su vez de motor económico para el desarrollo de todos nosotros”, indicó el Ing. Colón Zavala.

Tampoco se atiende la eliminación al impuesto al inventario.  “Una reforma contributiva real debió haber atendido todos los aspectos contributivos requeridos para hacer negocios en Puerto Rico, incluyendo los impuestos municipales.  Pensar meramente en sustituir recaudos por el impuesto a los inventarios sin medidas de ahorros o eficiencias fiscales no ayuda en nada a la recuperación económica ni a la facilidad de hacer negocios en nuestra isla.  Debemos ejecutar una visión de estar ubicados entre las primeras diez jurisdicciones mundiales en cuanto a competitividad y facilidad de hacer negocios.”, enfatizó el ingeniero.

Alza en seguros afectan a condómines

12 de octubre de 2018 – Las primas de seguro, especialmente en las pólizas de condominios, han incrementado su valor  entre un 200% a un 400%, aumentando el número de casos referidos a mitigación de pérdidas o propiedades ejecutadas y ocasionando una desestabilización de los valores, esto según discutido por expertos en un conversatorio sobre seguros y condominios.

El evento, convocado por el senador Eric Correa Rivera y la Superintendencia del Capitolio, llamó al diálogo a diversos sectores para que pudieran discutir la situación y buscar alternativas para remediar los problemas que enfrentan los condóminos.

“El aumento en las primas hace casi imposible que las familias puedan hacer los pagos según acordado. Si tenemos un cliente en loss mitigation porque no puede pagar su mensualidad hipotecaria, le subirá aún más ese pago. Esto a su vez aumentará las derramas porque las reclamaciones hechas por los condominios no cubren básicamente los daños que sufrieron tras el paso de María. Además, puede aumentar el pago de mantenimiento y ocasionar problemas en las cuentas de reserva”, comentó Wilma Alejandro, presidenta de la Asociación de Bancos, a EL VOCERO.

La también ejecutiva de Banco Popular explicó que los más de 4,100 condominios existentes en la Isla son parte del movimiento económico generando unos $30 millones mensuales. “La administración de condominios deja al erario $360 millones anuales. Los administradores cobran su sueldo y hay unos servicios que se prestan dentro de la estructura de la administración que es parte esencial de la economía puertorriqueña. Eso tienen que tomarlo en consideración”, sostuvo.

Asimismo, Alejandro aseguró que el aumento en las pólizas dificulta la otorgación de financiamiento porque no va a la par con los sueldos de la mayoría de la población boricua. “Cuando un cliente vaya a solicitar financiamiento va a tener que dar una cantidad mayor de pronto. Lo que estamos viendo es que pueden tener capacidad de pago pero no la capacidad de poder ahorrar el dinero suficiente para poder cubrir el 20% en el mercado convencional”, agregó.

En jaque los constructores y las bienes raíces

Alfredo Martínez Álvarez, presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico, alegó que en Puerto Rico se necesitan sobre 300 mil nuevas unidades para satisfacer las necesidades de vivienda, pero que no se puede hacer de manera horizontal por lo que la construcción de condominios es lo más adecuado. No obstante, ante el aumento en los seguros, la construcción de este tipo de complejos se ve amenazada.

“Se necesitan nuevas viviendas adicionales a las que han sido reposeídas. Si estos costos de prima siguen aumentando sustancialmente, la gente no va a querer vivir en condominios. La gente no va a poder pagar y eso se traduce a morosidad en los pagos de mantenimiento. Todos estos elementos afectan los costos de construcción porque no hay quien pueda pagar derramas”, mencionó.

Igualmente, Martha Nasser del San Juan Board of Realtors, acotó que la depresión económica junto al aumento descontrolado de los seguros hipotecarios, incide sobre la industria de las bienes raíces porque las propiedades han depreciado en un 30% y las cualificaciones de compra han mermado.

Por otro lado, los expertos argumentaron que los beneficiarios del programa de vivienda Sección 8 que residan en condominios podrían verse afectados porque tendrían que incurrir en el pago de la diferencia que generen los aumentos.

Buscan evitar el aumento

Correa, quien también es presidente de la Comisión de Banca, Seguros y Cooperativismo del Senado, aseguró que la Asamblea Legislativa busca desarrollar una medida que evite el aumento de los seguros.

“Se les dio la oportunidad a las aseguradoras de que trabajaran la situación y todavía no estamos contentos con su ejecución. Todavía hay gente y agencias de gobierno que no han cobrado los seguros. Hay que enmendar la ley para garantizarle los beneficios a los consumidores”, añadió.

Correa mencionó que actualmente analizan el Proyecto de la Cámara 1645, que establece un remedio civil específico para proteger al asegurado en circunstancias como la de un desastre natural, y otras 5 medidas del ejecutivo.

Fuente: https://www.elvocero.com/economia/alza-en-seguros-afectan-a-cond-mines/article_0e1b79ae-cd9c-11e8-bbef-abae29673543.html?fbclid=IwAR0_n4tzcm2jw_J9vA2iVyc09EJYK0KH_KkE3etP0ihGuf9xQk8_V3EPUxk

Pertinente reclamo de reformas estructurales

24 de septiembre de 2018 – Puerto Rico tiene que dar los pasos para que el aumento en la actividad económica generada por la reconstrucción conduzca al crecimiento duradero. En ese caminar, la industria de la construcción juega un papel importante por su aporte a la creación de empleos y al estímulo de otros sectores productivos. El liderazgo de este vital componente económico ha consignado que su industria no permanecerá pasiva durante los procesos de revitalización del país.

Enfatiza que la transformación de Puerto Rico tiene que incluir una profunda revisión estructural. En su reciente convención anual, la Asociación de Constructores de Puerto Rico expuso la necesidad de acometer reformas pertinentes, promover la competitividad y mejorar el clima de hacer negocios aquí. Coincidimos. La entidad propone una agenda de trabajo de consenso que eluda los errores del pasado, para revertir los daños económicos causados por el huracán, estimados en hasta a $90,000 millones. Superar la relación de dependencia del gobierno es un imperativo para el sector privado, de acuerdo con el presidente de la entidad, Emilio Colón Zapata.

Con ello manifiesta la disposición de hacer cambios, como los realizados para mantener a flote la actividad de la construcción durante los años de estancamiento y recesión. Sin duda, la construcción es uno de los motores principales de la economía insular. Se espera que su actividad se expanda principalmente debido a la inyección de fondos para la habilitación de viviendas e infraestructura pública.

Los constructores así lo reconocen. Pero también mostraron ser conscientes de que los fondos federales que circulen en la economía no serán recurrentes. Es una perspectiva realista ante la cual proponen usar el proceso de reconstrucción como la base para la edificación de un ecosistema económico sólido. Concretar esta visión implica emprender un cuerpo de reformas que faciliten el establecimiento y la expansión de negocios, y la inversión de capital. Ello es clave para que la isla aumente su competitividad a nivel mundial. Recomiendan que el gobierno asuma una actitud de facilitador de la gestión emprendedora como estímulo de la economía. Los tiempos del Estado paternalista tienen que quedar en el pasado.

Precisamente, este cuerpo de recomendaciones está en línea con los planes fiscales certificados para las agencias y empresas públicas. Convierten al sector de la construcción en aliado de peso en la ruta hacia un renacer económico duradero. Es menester reconocer su disposición a participar de los cambios necesarios. Sin duda, la revitalización de Puerto Rico requiere la colaboración multisectorial. El desarrollo de la industria agrícola, por ejemplo, encaminaría a Puerto Rico hacia la sostenibilidad alimentaria. La actividad turística puede aprovechar también a la visibilidad internacional que, con mucho sufrimiento, el huracán nos ha provisto. La manufactura, en especial la de alta tecnología, cuenta en la isla con personal altamente cualificado para competir globalmente. La inventiva e innovación de nuestro empresarismo puede fortalecerse con el empuje de la actividad de reconstrucción.

El desafío no es pequeño. Un análisis de la empresa Estudios Técnicos pronostica que a Puerto Rico le tomará al menos ocho años regresar a los niveles económicos que registró en 2006, previo a la recesión, aun con la inyección de fondos prometida por el gobierno federal. Pero el reto es superable. El éxito para sentar las bases de un desarrollo a largo plazo está en la sabia administración de los recursos propios y de los que asignados a la recuperación. Y, como expresa el sector de la construcción, es imprescindible la adecuada implementación de las reformas públicas.

Fuente: https://www.elnuevodia.com/opinion/editoriales/pertinentereclamodereformasestructurales-editorial-2448717/?fbclid=IwAR0fbHTc8ti0cYe1XEvuQe59rXOCCzDz7M55N_Ok8gZ5wETDlqtQrwPfh_g

Exhortan a construir una visión de país

21 de septiembre de 2018 – Justo en el aniversario del huracán María, la Asociación de Constructores (ACPR) celebró su convención anual con un enfoque en “construir el futuro” con una agenda de transformación que eluda los errores del pasado, afirmó el presidente de la organización, Emilio Colón Zavala.

“Nuestro enfoque hoy y de aquí en adelante es implantar las lecciones aprendidas, mirar hacia futuro; lograr las reformas que tenemos que hacer”, expresó en un aparte con Negocios. Para el líder de los constructores, entre las reformas impostergables figura que el gobierno “sea facilitador, no paternalista, que trabaje de verdad con la competitividad y facilidad de hacer negocio y crear riqueza”. De igual forma, reconoció que el sector privado tiene la asignación de “dejar la complacencia y la dependencia del sector público” . “Aquí de forma obligada debemos usar el proceso de reconstrucción como plataforma, como trampolín, para lograr cambios sociales con desarrollo económico. La reconstrucción no puede ser el fin”, sostuvo Colón Zavala.

Para presentar un ejemplo concreto de transformación socioeconómica, el evento contó con el ingeniero colombiano César Augusto Hernández Correa. Hernández Correa es uno de los artífices del plan maestro de la ciudad de Medellín, que en unos 14 años dejó de ser la sede del capo Pablo Escobar, a cuyo cartel se le atribuyen unas 60,000 muertes en 20 años, para convertirse en un modelo global. “El reto fue que, al tocar fondo, teníamos que recuperar toda una sociedad, una ciudad que en las décadas de 1970 y 80 era un centro industrial”, explicó en entrevista con Negocios. El cambio social, en infraestructura y economía se ha ido logrando -porque recalcó que es un proceso continuo- usando una metodología que incorpora la participación ciudadana, la medición de resultados, la rendición de cuentas y la visión de que “el sector privado es el que le da sostenibilidad a las políticas públicas”.

Trazando un paralelismo entre lo que llamó “el huracán Pablo” y los retos de Puerto Rico tras María, Hernández Correa invitó a que todos los sectores se planteen preguntas como: “¿Cuál es la visión de país?; ¿Qué queremos ser?; y ¿Cuál es el problema que queremos resolver”. “A pesar de las tragedias que se viven acá, por el huracán María, y allá por el huracán Pablo, nos fortalecemos en lo esencial: recuperar nuestra sociedad.

Hay esperanza y esto es lo principal en este evento”, expresó. “El caso de estudio de Medellín sirve para que este nuevo Puerto Rico tome en cuenta y atienda las inequidades que hay aquí”, manifestó, por su parte, Colón Zavala.

La convención, en el hotel Sheraton del Centro de Convenciones, contó con unos 300 asistentes, 50% más de lo que esperaba la organización, indicó Colón Zavala, quien atribuyó la acogida “a un programa con contenido robusto, relevante para la industria”. Durante el almuerzo, la ACPR tuvo también la premiación anual, que incluyó el galardón de “constructor del año” para Creative Development. “Estos últimos diez años para a industria han sido dificilísimos”. Todos los que componen la asociación, su actividad, su compromiso, han logrado mantener la industria viva y lograr llegar a este punto que estamos ahora, con muchas esperanzas”, expresó Adriel Longo al recibir el premio. Otros premiados fueron el hotel Serafina, Interlink, Martex, el proyecto de parque solar Oriana y el presidente de Banco Popular, Ignacio Álvarez, entre otros.

Fuente: https://www.elnuevodia.com/negocios/empresas/nota/exhortanaconstruirunavisiondepais-2448507/?fbclid=IwAR3a8AoVWltkqHLssFx6rLkqrZILkn445vrrJp0fIkgtOCcLzXhNKUfh1sY

International speakers at ACPR Annual Convention 2018

September 16, 2018 – With its main goal of developing strategies that pave the way for Building the Future, the Puerto Rico Builders Association (ACPR, by its acronym in Spanish) presents a solid and relevant program that will provide the correct tools for all the attendees to its 45th Annual Convention.

This year’s convention rundown ratifies that it is the most important construction industry event on the island.

For the first time in the ACPR history, the Chairman of the National Association of Home Builders, Randy Noel, will participate as one of our speakers, in addition to the NAHB Second Vice Chairman, Dean Mon.

Our Key Note Speaker, César Augusto Hernández, former Planning Director of the City of Medellín, Colombia, will share the importance of the urban and social transformation of his city and its relevance for us in Puerto Rico. Hernández is a well-recognized international speaker on the city’s transformational models.

This convention marks the 1st anniversary of hurricanes Irma and María. Therefore, we will have a distinguished panel that will discuss: “Lessons Learned – Building the Future: A road map for success”.

The future of Puerto Rico’s Energy System and Harvesting the value of water will also be topics to be covered during this event. The Hon. Pamela Hughes Patenaude, Deputy Secretary of the Department of Housing and Urban Development, will address the public, and The Hon. Jennifer González, Puerto Rico Resident Commissioner, will close the one-day event.

We encourage all members to attend and benefit from this panel and relevant discussion.

Unen fuerzas para impulsar la inversión turística

28 de agosto de 2018 – Puerto Rico se encuentra en el momento idóneo para acoger proyectos de inversión relacionados al turismo para así impulsar significativamente el desarrollo económico, a corto y largo plazo. A estos fines, la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), Carla Campos, y el presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR), Emilio Colón Zavala unieron fuerzas junto a Bisnow y empresas puertorriqueñas relacionadas a la industria para llevar a cabo un evento en Miami, Florida cuyo objetivo se centró en elevar la confianza en la inversión turística en la Isla.

Durante el foro de Bisnow, se llevaron a cabo varios paneles para discutir temas vinculados con Puerto Rico como plataforma de inversión y las oportunidades reales que existen actualmente en la Isla.

La actividad tuvo lugar en Miami, Florida, y contó con la participación de Campos, Colón Zavala y otros delegados puertorriqueños como Jorge Jorge, de Toroverde, Francisco Luis, de Kenave Grand Thornton, Paco Martínez, de CPM y Jorge Ruiz Montilla de McConell Valdés.

El foro sirvió de escenario para comunicarle a sobre 200 representantes del mercado de inversión que se dieron cita el panorama actual, proyecciones de crecimiento de Puerto Rico y oportunidades disponibles en la actualidad para de esta forma generar su interés por la Isla.

“Pudimos comunicar exitosamente que, bajo los beneficios de incentivos contributivos existentes y el ambiente fértil para hacer negocios, este es el momento adecuado para invertir en Puerto Rico como destino turístico. Este foro sirvió para eliminar cualquier duda sobre la realidad de la recuperación que ha logrado la Isla tras los retos del 2017. Estamos convencidos de que ahora su perspectiva sobre las grandes oportunidades que representa la Isla para todos ellos y, por ende, el impulso económico que esto representará para nuestro sector”, aseguró la titular de la CTPR.

“El foro celebrado conjuntamente entre la ACPR, Bisnow y la Compañía de Turismo comprobó el interés que hay de invertir en Puerto Rico. Pudimos presentar la necesidad de aumentar significativamente nuestra oferta. También es importante enfocarnos en que la experiencia que tenga nuestros visitantes sea una de nivel mundial”, aseguró Colón Zavala.

El panel estuvo moderado por Adam Greenfader, gerente general de la compañía AG&T y director del comité de Florida de la Asociación de Constructores de PR, quien aseguró que, “como ocurre en las ventas de ‘viernes negro’, el entusiasmo que percibimos fue palpable”. “Lo más notable fue la gran atención que prestaron los sectores financieros, de hospitalidad y desarrolladores. Estos recibieron el mensaje de que Puerto Rico cuenta con un gobierno pro negocios y el ambiente propicio para lograrlos. Estos inversionistas lograron ver la Isla como una pizarra en blanco donde escribir historias de éxito y desarrollar infraestructura; un destino con recursos ricos y grandes incentivos, la combinación perfecta para lograr un gran auge de hoteles durante los próximos años”, indicó Greenfader.

Este foro, así como otros innumerables esfuerzos, se continuarán realizando con el fin de reforzar la oportunidad que existe para que la economía del visitante siga siendo uno de los principales motores de la economía local, tal y como ha sido delineado por el gobierno de Puerto Rico y su primer ejecutivo, Ricardo Rosselló.

Fuente: http://www.wipr.pr/unen-fuerzas-para-impulsar-la-inversion-turistica/

Sigue la pugna por orden ejecutiva

8 de agosto de 2018 – Durante la tarde del pasado viernes, representantes de la industria de la construcción se reunieron con el Concilio Asesor del Gobernador en el sector de la construcción, para someterle sus recomendaciones en torno a la orden ejecutiva 2018-033 (OE 2018-033), que entre varias cosas incrementa el salario mínimo en la industria a $15 por hora cuando son trabajos para el sector público y sugiere la imposición de sindicalización en el sector, resultando de la misma una próxima carta circular que deberá aclarar con detalles muchas dudas surgidas en torno a la terminología utilizada.

Ricardo Álvarez, miembro del Consejo Asesor, explicó a EL VOCERO que la carta circular, inicialmente lo que pretende aclarar son términos de manera que todos estén en la misma sintonía. Mencionó como ejemplo términos como fondos públicos y empleados de la construcción, entre otros. No obstante, entiende que el alza salarial no parece ser un punto negociable. “Se trató de una reunión muy positiva, pero no quedó nada finalizado. El gobernador está muy receptivo, pero el sector, que no se limita solo a los constructores, sino que tiene implicaciones en muchos otros sectores, no parece estar satisfecho, ya que nunca fueron convocados para conocer las implicaciones que esta orden genera para el sector”.

Reacciona sector de la construcción

Stephen Spears, presidente de la Asociación de Contratistas Generales (ACG), explicó que, durante la reunión presentó un documento donde sugiere, entre otras cosas, un alza inmediata del salario mínimo para todos los trabajadores en la Isla a $8.25 la hora y para los obreros diestros de construcción a $11.25. “Los aumentos deberían responder a razones orgánicas de oferta y demanda y no a intervenciones del gobierno”.

Spears, al igual que el presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR), Emilio Colón Zavala fueron enfáticos en su oposición a la introducción de los Acuerdos Laborales Mandatorios (PLAs por sus siglas en inglés) en los contratos de obra, exigiendo que todo subcontratista así también los incorpore en sus subcontratos. “Más aún, tales contratos serían preparados y negociados por cada entidad gubernamental. Esto tiene la consecuencia, aunque no sea requerido explícitamente, de sindicalizar los empleados de la construcción, además de requisitos de talleres cerrados, toda vez que no es práctico firmar estos acuerdos y hacerlos cumplir sin la intervención de una unión, lo que representa un elemento sin precedentes en la contratación gubernamental en Puerto Rico”, afirmó Colón Zavala.

El presidente de la ACPR entiende que este aumento tendrá un efecto de incremento en costos de mano de obra en todo el sector privado, incluyendo otras industrias tales como: restaurantes, manufactura y ventas al detal, quienes recibirán presión para alzar sus salarios, debido a la disponibilidad de trabajos para empleados no diestros en la construcción a un salario mucho más alto.

“El libre mercado ya estaba en proceso de ajustar los salarios dado las ofertas de trabajos con dinero federal, pero era diferente para cada proyecto, escalonado y manejable, contrario a un aumento forzado, alto e inmediato que descarrila proyectos del sector privado. En fin, causará escasez en empleados de otras industrias, a los empleados abandonar trabajos con mayor permanencia por uno temporero , pero que le pague el doble. Esto lo hemos visto con contrataciones por FEMA luego de los huracanes. En un ambiente de escasez laboral, el efecto inmediato será el aumento en costos a proyectos privados también”, afirmó Colón Zavala, en momentos en que reconoce que los salarios en la industria oscilan desde los $7.25 hasta los $15, acorde con la antigüedad y destrezas.

Sostuvo, además, que, esta alza salarial representa aumentos en costos directos de construcción que excederían el 25% de un proyecto. “Por ejemplo, un hospital cuya construcción costaría $90 millones sufriría un aumento de aproximadamente $22 millones adicionales, sin incluir costos de financiamiento, seguros y otros costos atados a los de construcción. Esto descarrila billones de dólares en proyectos privados que están a punto de comenzar su desarrollo incluyendo hoteles, hospitales, centros de distribución, tiendas y otros, luego de años de trabajo y esfuerzo”.

Entre los cambios sugeridos por el sector figuran: que los empleados cubiertos por la orden se limite aquellos obreros de construcción que lleven a cabo tareas diestras de construcción. Esto comprende albañiles, varilleros, carpinteros, electricistas, soldadores y plomeros; atar el término “obrero diestro” a aquellos que obtengan entrenamientos (y certificados) en las destrezas arriba mencionadas; el salario mínimo propuesto de $15.00 la hora deberá incluir aquellos beneficios marginales mandatorios y voluntarios que el patrono pague a nombre del empleado; y modificar la definición de subcontratista cubierto, para que incluya exclusivamente aquellos subcontratistas que lleven a cabo actividades de construcción de la obra que se trabaja.

A ello suman que, cualquier aumento en el salario mínimo deberá ser implantando de forma escalonada en un término de tres años, y que los mismos se apliquen a los obreros que laboren en proyectos que reciban asignaciones (grants) procedentes del programa de Ley Federal Stafford recientemente aprobados para la reconstrucción de los daños causados por el huracán María, y la eliminación de toda referencia a que sea obligatorio que las compañías que lleven a cabo obras cobijadas por la orden ejecutiva tengan que entrar en acuerdos laborales contemplados en la misma.

Medidas para mitigar el impacto en la industria

Ante un marcado aumento de aproximadamente 20% en los costos de construcción, sin incluir los efectos de las tarifas a la importación impuestas por el gobierno federal y los aumentos de un 35% que los costos de construcción por esta orden ejecutiva podría alcanzar, la ACPR propone que para mitigar dicho impacto se reduzca a 5% la tasa preferencial del IVU para los proyectos de construcción, eliminar el B2B, reducir 50% de los cargos de radicación de permisos, y eliminar el impuesto sobre la propiedad mueble al inventario de materiales.

Asociación de Constructores reconoce proyecto de vivienda Viewpoint

23 de julio de 2018 –  La Asociación de Constructores (ACPR) reconoció como muy importante y significativo que el primer proyecto que la Junta de Supervisión Fiscal designa como proyecto crítico sea el proyecto de vivienda Viewpoint.

La decisión de la Junta de Supervisión Fiscal es una acertada ya que este proyecto permitirá comenzar por proveer 130 unidades de vivienda seguras y asequibles a familias tanto de escasos como de moderados recursos en la isla. Estudios de la ACPR demuestran que el 55% de las viviendas construidas en Puerto Rico se han realizado “informalmente”. Se entiende por informalmente el no haberse construido siguiendo los procesos requeridos para obtención de permisos en Puerto Rico. Esto se vio reflejado en la cantidad de viviendas que resultaron afectadas a consecuencia del paso del huracán María por Puerto Rico, indicó el Ing. Emilio Colón Zavala, presidente de la ACPR.

El proyecto Viewpoint es uno concebido en el área urbana de Hato Rey, a pasos de una estación del Tren Urbano por lo que contribuirá además al redesarrollo de las áreas circundantes.

El ingeniero Colón Zavala mencionó que concuerda con la evaluación presentada por el Coordinador de Revitalización de la Junta en la que se indica que el proyecto contribuirá en atender el deterioro de la infraestructura. Añadió que es importante replicar este tipo de proyectos que contribuyan a la revitalización y promuevan el uso mixto de propiedades inmuebles cerca de los centros urbanos en distintas partes de la isla.

Finalmente, el ingeniero Colón Zavala recordó lo importante que es mantener la certeza de la inversión y la finalidad de los permisos otorgados por las agencias con ingerencia. “Se ha recorrido un largo camino desde la aprobación de la Ley 161 del 1 de diciembre de 2009, y con su enmienda más reciente la Ley 19 del 2017. Para nuestra recuperación económica, y de los desastres del año pasado, esta certeza será clave para maximizar beneficios”.