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La ACPR urge a administrador de FEMA a agilizar los procesos que permitan acceder a fondos federales y viabilizar la reconstrucción de Puerto Rico

San Juan- La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR), por conducto de su vicepresidente el Sr. Alfredo Martínez- Álvarez, Jr. urgió al administrador interino de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Pete T. Grayson, a agilizar los procesos para viabilizar la reconstrucción de Puerto Rico.

En su comunicación, el vicepresidente de la ACPR urgió a la agencia federal trabajar de manera diligente reduciendo la burocracia en el proceso de desembolso de fondos para comenzar las obras y mejoras permanentes en los municipios de la isla luego del azote de los huracanes Irma y María. De acuerdo con los datos provistos por la oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), ninguna de las 17,000 obras y mejoras permanentes propuestas por los municipios se han realizado.

La sección 428 de la Ley Federal Stafford requiere al Administrador de FEMA a tomar en consideración estimados de costos preparados por ingenieros licenciados contratados por solicitantes. Estos ingenieros deben ser aceptados tanto por el gobierno estatal como por FEMA. Además, estos estimados deben ser preparados de acuerdo con las guías y reglamentos aplicables además de ser validados. “En Puerto Rico este requisito no ha sido implantado. Le solicitamos a FEMA que cumpla con el mismo como medida que nos queda para poder agilizar el proceso de asignación de fondos federales para reconstruir nuestra infraestructura”, enfatizó el Vice Presidente de la Junta de la ACPR. “La alternativa será que los errores del pasado no se repitan” enfatizó.

Martínez Álvarez, Jr. estableció además en su comunicación que la magnitud del desastre fue tal que aún quedan miles de lugares con daños pendientes por ser evaluados y su costo de reparación estimado. Entre las soluciones propuestas por representantes de la industria, así como por varios ejecutivos municipales para atajar el problema de la lentitud del proceso de estimados de costos es que se permita a ingenieros licenciados en la Isla a que certifiquen los estimados de costos y que sean aceptados por la agencia federal en cumplimiento con la Guía del Programa y Procedimientos Alternativos de Asistencia Pública (PA AP-PW por sus siglas en inglés).

Finalmente, según resaltó el Sr. Martínez Álvarez, Jr., se debe aprovechar esta coyuntura histórica para ejecutar las reformas estructurales necesarias para mejorar el clima de inversión en Puerto Rico.  “Luego de cerca de cumplirse dos años de ser azotados por dos de los mayores y destructivos eventos atmosféricos en nuestra historia moderna, nuestra Isla está expuesta a que los proyectos de recuperación cumplan su fecha de vencimiento. El atraso en el desembolso de los fondos federales promueve la construcción informal y desalienta el clima de inversión”.

Puerto Rico builders, contractors reject fiscal board move to recover payments

SAN JUAN – The Puerto Rico Builders Association (ACPR by its Spanish initials) rejected Tuesday the legal action of the island’s fiscal oversight board against contractors of the Highways and Transportation Authority (HTA) to recover payments made to the agency’s bondholders.

The fiscal board filed so-called avoidance claims in court over payments received by creditors that the panel believes were avoidable under the Puerto Rico Oversight Management and Economic Stability Act (Promesa).

The Puerto Rico Chapter of the Associated General Contractors of America (AGCPR) also urged the fiscal board to establish a dispute resolution or mediation process to handle suits against contractors filed by the Puerto Rico government for payments made between 2013 and 2017 that were higher than $2.5 million.

“We understand that the Board has an obligation to comply; however, we want a dispute resolution process that would allow us to address these cases in an expeditious way and at the lowest possible cost for the parties involved,” AGCPR President Alejandro J. Abrams said in a statement. “These suits cause uncertainty in the contracting with the government, and could cause the cancellation of services to the government, thus affecting the stability of hundreds of direct and indirect jobs and the quality of the services offered by the government to its constituents.”

Board spokesman Edward Zayas told Caribbean Business that the panel is working on creating a dispute resolution mechanism to deal with some of the claims filed against holders of government debt and government vendors.

“Yes, they are working on an alternate option in line with what they have asked for,” Zayas said.

The board said it seeks “to ensure that about $190 million in payments to vendors were made appropriately” but that it will try to settle disputes out of court. The identified vendors received payments of more than $2.5 million “without a valid contract, or the payments didn’t match the respective contract” during the four years before May 2017, when the board filed for bankruptcy on behalf of the HTA.

“The questioning that the Fiscal Control Board makes in its claims against the contractors puts the burden of proof on the contractors and not on the Board, which is where it belongs. We all know how difficult and complicated it is to contract with the government and these actions affect the climate of certainty for investment and fulfillment of contracts,” the association’s chairman, engineer Emilio Colón Zavala, said.

“The strategy of seeking to convert insured creditors into uninsured will undoubtedly affect the availability of companies to contract with the government on reconstruction projects. Puerto Rico does not need additional uncertainty to what already exists,” the Builders Association chairman said, while urging the board to contribute to a climate of sustained economic development, working closely with the government in its efforts.

CyberNews and Caribbean Business senior reporter Eva Lloréns Vélez contributed to this article

La ACPR recibe con optimismo la adopción del nuevo Reglamento Conjunto de Permisos

San Juan – La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR) acogió con entusiasmo el anuncio de la adopción por parte del gobierno del nuevo Reglamento Conjunto para la evaluación y expedición de permisos para al desarrollo, el uso de terrenos y la operación de negocios. Este reglamento conjunto persigue uniformar el proceso de permisos a través de la isla.

Este nuevo reglamento conjunto permitirá unificar todos los procesos que debían seguirse en la isla al momento de solicitar permisos con el propósito de acelerar dichos procesos. Esto además contribuirá a mejorar el clima de negocios en Puerto Rico.

“Este es un paso importantísimo para la implantación de la reforma del proceso de obtención permisos en Puerto Rico. Lograr que este proceso sea uno ágil es necesario para conseguir colocarnos entre las mejores jurisdicciones en cuanto a competitividad global y facilidad de hacer negocios.”, indicó el Ing. Emilio Colón Zavala presidente de la ACPR.

April: A Very Active Month for the PRBA and its Members

We are excited to announce that April was a very active month for the PRBA and its members. As we continue to engage and contribute as key players in the issues that affect our island, members of the Board of Directors participated in key meetings and forums in way to share our views on the development of a much stronger economy for the collective benefit of the construction industry and our associates.

April 2019 PRBA agenda included:

April 4,2019 – Meet with the Secretary of Public Affairs, Philippe Mesa Pabón, esq., to discuss among others the important issue of the increase in the housing construction costs, the incentive code and the proposal of the Federal Treasury on property tax.

April 9, 2019 – Meet with Janet Golrick, Assistant Deputy Secretary HUD- this meeting in which members of the PRBA Board of Directors, Emilio Colón Zavala, PE, chairman, Alfredo Martínez-Álvarez, Jr, vice-chairman of the board and Arq. Vanessa de Mari, secretary had the opportunity to address to the Assistant Deputy Secretary and Efraín Maldonado, director of the HUD in Puerto Rico on the importance of the housing and economic recuperation of Puerto Rico after the 2017 hurricanes.

April 10, 2019 – Our chairman, Emilio Colón- Zavala, PE, participated as one of the panelists of the “Environmental Challenges on the Reconstruction Process” event organized by the Alumni Association of the Business Administration Faculty of the University of Puerto Rico, Río Piedras Campus.

April 11, 2019 – Our Chairman met with members of the “Surveys & Investigations” group of the House Committee of Appropriations to discuss among other things the recently introduced legislation to provide robust and comprehensive assistance to help recover and rebuild those jurisdictions affected by natural disasters.

April 15, 2019 – Emilio Colón-Zavala chairman of the PRBA Board participated as a  speaker in the panel The Ever-Evolving Workplace in the Littler’s 5th Annual Puerto Rico Conference

 

 

La ACPR rechaza las acciones del Comité de Reclamaciones Especiales de la Junta de Supervisión Fiscal

La Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR) rechaza las acciones del Comité de Reclamaciones Especiales de la Junta de Supervisión Fiscal al radicar sobre 200 demandas a corporaciones e individuos en cobro de dinero con el propósito de recobrar pagos realizados por el gobierno.

“La Junta debe haber hecho un mejor trabajo en ser certeros, discernir responsabilidades, y no incurrir en una pesca de cobros detrás de organizaciones además de corporaciones que le han prestado un servicio al gobierno”, indicó el Ing. Emilio Colón Zavala, presidente de la ACPR.

El Comité de Reclamaciones Especiales estableció una acción de cobro a estas corporaciones e individuos que según alegan recibieron pagos de sobre 2.5 millones, sin un contrato vigente o recibieron pagos que no correspondían a sus respectivos contratos durante un periodo de cuatro años previos a mayo de 2017. “Hay que reconocer que no es solo lo que están haciendo, sino la forma y manera de cómo lo están haciendo. Si de naturaleza resulta oneroso para un suplidor contratar con el aparato gubernamental, las acciones de la Junta incrementan el clima de incertidumbre en las relaciones contractuales entre estos empresarios y el gobierno. Puerto Rico no necesita inyección adicional de incertidumbre alguna en estos tiempos. Por otra parte, preocupa que te asignen responsabilidades sobre la fuente de procedencia de pago cuando le corresponde al gobierno identificar dicha procedencia en cada contrato”, añadió Colón Zavala.

Exhortamos a la Junta de Supervisión Fiscal a que se trabaje en definir servicios esenciales según la Ley PROMESA requiere, se realicen las reformas estructurales necesarias y contribuya a un clima de desarrollo económico sostenido, colaborando estrechamente con el Gobierno de Puerto Rico en los esfuerzos que este realice. Es hora de lograr colocar a Puerto Rico entre las primeras diez jurisdicciones en cuanto a competitividad global y facilidad de hacer negocios si queremos cambiar nuestro destino.

In the Best Interest of the Industry

The PRBA, in its continuous efforts regarding the country’s bests interests in the construction industry and its rebuilding, actively participated in public hearings and important meetings to discuss issues than affects our industry .

 

Increase in construction costs, the Incentive Code and Property Tax

This week members of the Board of Directors  met with the Governor’s Secretary of Public Affairs, Phillipe Mesa, esq., to discuss the increase on construction costs, the Incentive Code and the proposal of the Federal Treasury related to the property tax, among others.

 

 

CDBG-DR funds for rebuilding efforts

Members of the Puerto Rico Builders Association recently met with the Undersecretary of Housing, Eng. Dennis González, to clarify information regarding the CDBG-DR funds, which are the funds allocated to Puerto Rico for reconstruction efforts.

 

 

Public hearings participation on Incentive Code

Recently, the PRBA was represented by Eng. Jorge Guerrero in the public hearings of the proposed Incentives Code at the Legislature.

 

 

PRBA Contributes with the Department of Education in its State Convention on Professional Development

Puerto Rico Builders Association (PRBA) collaborated with the Puerto Rico Department of Education in its 2019 Convention on Professional Development. PRBA secretary, architect Vanessa de Mari participated as a speaker during the event at the Pedro Rosselló Convention Center in San Juan.

On her participation architect de Mari, spoke to teachers in attendance about the challenges of “Rebuilding Puerto Rico- requirements and codes.”   Members of the Puerto Rico Community Development, Corp (HBA), a charitable organization founded by the initiative of the Puerto Rico Builders Association also attended the event in way to registry those students interested in providing assistance, support and resources in the repair, reconstruction or development of damaged, destroyed or substandard residential dwellings as members of the island’s new construction workforce.

PRBA Present in DC

Emilio Colón Zavala, PE, and Pete Aguilar (D-CA).

The Chairman of the Board of the Puerto Rico Builders Association (PRBA), Emilio Colón
Zavala, PE recently participated in the “Institute for Sustainable Development’s Forum on Housing Disaster Recovery”, that took place in the federal capital.

This forum, in which Colón Zavala participated as a guest, had the participation of officials from the Department of Housing and Urban Development (HUD) and the Federal Emergency Management Agency (FEMA). On his participation, the PRBA chairman spoke on the challenges posed to Puerto Ricans by the poor access to affordable housing before and after hurricanes Irma and María. In addition, he had the opportunity to point out how the highly bureaucratic processes of the federal agencies makes even more difficult the island recovery process, and the importance of simplifying the access to federal funds.

On his trip to the federal capital, Colón Zavala met with members of the Congress such as Rep. Pete Aguilar (D-CA), Rep. Tony Cárdenas (D-CA), Rep. Rubén Gallego (D-AZ) and Rep. Lucille Royal-Allard (D-CA). He also had the opportunity to meet with Resident Commissioner, Rep. Jenniffer González. These meetings were possible thanks to the collaboration of the National Association of Home Builders (NAHB), who joined Colón Zavala in support of the PRBA’s message on the need to start with the reconstruction projects.

With Lucille Royal-Allard (D-CA).

“Besides informing on the prevailing need to start with the reconstruction projects, we made the congressmen aware of the importance of streamlining processes and reducing bureaucracy in federal agencies. This, among other things, contributes to make even more difficult the access to affordable housing by Puerto Ricans. We also spoke on the need of working on the sluggishness in the process of getting the cost estimates required by FEMA and the proposal for the federal agency to accept and certify the estimates prepared by engineers licensed in Puerto Rico”, stated Colón Zavala.

On the other hand, it is extremely important that as part of the recovery programs, the housing affordability problem, accentuated by the ravages of hurricane María, to be addressed. “Construction cost have increased approximately by 30% since September 2017, this without taking into account the requirements imposed by the Federal Government on their programs. We understand that the impact of this programs will increase even more the cost of housing that proved to be safer in the aftermath of a natural disaster. These increments will adversely affect the access to safe housing”, said the chairman of the PRBA.

Ultimately, according to Colón Zavala, this historic juncture must be used to execute the
structural reforms needed to improve the ease of doing business in Puerto Rico.  We must
execute our vision of placing ourselves among the top jurisdictions in the world in terms of
competitivity and ease of doing business, so that we can attract sustainable economic engines
that can help develop our economy once we run out one recovery funds.”

Emilio Colón Zavala, PE; Jenniffer González; and Dean Mon.

Conversatory: Construction Costs vs. Value

 

Retired professor of the University of Puerto Rico at Mayagüez, Dr. José F. Lluch

San Juan- The Puerto Rico Builders Association (PRBA) held a conversatory CONSTRUCTION COSTS VS. VALUE centered in the in depth discussion of the impact of hurricane María over the construction costs and the value of the property.

This conversatory featured the participation of Rafael Rojo, CEO of VRM Companies, who discussed with the attendees the impact on construction costs after the scourge of hurricane María. Retired professor of the University of Puerto Rico at Mayagüez, Dr. José F. Lluch, spoke about Databases and the challenges they face in Puerto Rico. On the other hand, representatives of the Appraisal Institute contributed on the importance of the professional codes of ethics.

This conversatory concluded with a panel that allowed the interaction of the attendees to discuss the issue of construction costs. The panel had the participation of Carlos Xavier Vélez, member of the Appraisal Institute and one of the appraisals with one of the highest number of certifications in Puerto Rico; Dimas Rodríguez, president of the Mortgage Bankers Association; Silvio López Senior vice-president of Popular Mortgage; architect Vanessa de Mari, developer manager for F&R Construction Group, and Mari Paz Catalá, president of the Puerto Rico Association of Realtors.

“This forum is part of the initiatives of the Puerto Rico Builders Association (PRBA) to provide their members and the general public with relevant information in the island’s reconstruction process”, stated Emilio Colón Zavala, PE, chairman of the PRBA.

The program of this forum allowed three (3) credits of continuing education (Elective in New Trends that Impact Real Estate) to be accredited for brokers and sellers of real estate trough the Puerto Rico Real Estate Institute.

Carlos Xavier Vélez, member of the Appraisal Institute
Panel: Carlos Xavier Vélez; Dimas Rodríguez, president of the Mortgage Bankers Association; Silvio López Senior vice-president of Popular Mortgage; architect Vanessa de Mari, developer manager for F&R Construction Group, and Mari Paz Catalá, president of the Puerto Rico Association of Realtors.

El reto de la reconstrucción en Puerto Rico

Luego de 18 meses del paso por Puerto Rico del huracán María, el debate en torno a las burocracias y las demoras en el comienzo de los proyectos de reconstrucción permanente persiste. Los esfuerzos continúan plasmados en planes, estudios, recomendaciones y foros, mientras la ejecución no comienza. Sin embargo, es importante aclarar que las demás jurisdicciones que sufrieron por los desastres naturales recientes se encuentran en la misma posición.

Una diferencia fundamental con otras jurisdicciones es que Puerto Rico se ha convertido en un balón político en Washington D.C. Como ha quedado evidenciado en noticias recientes, la nueva batalla entre la Casa Blanca y el Congreso se centra en la discusión de asignaciones adicionales. Ahora el nuevo rehén ha sido, una ayuda adicional a los planes de asistencia nutricional de $600 millones por los desastres del 2017.

El presidente Donald Trump ha señalado el envío $91,000 millones para la reconstrucción de la isla y agrega que nadie ha hecho más por los residentes de Puerto Rico. Existe una diferencia entre apropiar fondos federales, asignarlos y obligarlos. Y para complicarnos más la existencia, otra cosa son los desembolsos. Los fondos obligados son los que están listos para ser reembolsados. Esta cantidad, según el portal de transparencia de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia es de aproximadamente $8,500 millones, o menos del 10 por ciento asignado. Los desembolsados son aproximadamente $5,300 millones correspondiendo en gran medida al programa de Tu Hogar Renace y las reparaciones al sistema de energía eléctrica. Para construcción permanente, se han obligado $63 millones. Estas cantidades representan un porciento pequeño de lo que hay que ejecutar.

La magnitud del desastre es tal que hay decenas de miles de lugares con daños por ser evaluados y su costo de reparación estimado. Una solución propuesta por algunos alcaldes para trabajar con el problema de la lentitud del proceso de estimados de costos es que se permita que ingenieros licenciados aquí certifiquen estimados de costos y que sean aceptados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). La Ley Federal es clara cuando permite que ingenieros licenciados puedan certificar estimados de costo y ser validados. Lo único que hay que hacer es cumplir con la Ley. Obligar los fondos urge. Luego de más de un año de estar solicitándose, comenzar la mitigación no puede esperar más.

A estas alturas, muchas personas han recurrido a la autogestión para reconstruir sus viviendas. Esta construcción se está haciendo con los recursos que las personas tienen e implantando las técnicas que conocen. Las personas terminan resolviendo su problema por la vía informal. Esta situación causará que nuestras comunidades más vulnerables no puedan acceder los recursos necesarios para hacer las reparaciones o reconstruir en cumplimiento con los reglamentos. Esto ha ocurrido antes. Es hora de romper el ciclo vicioso.

Tenemos un reto monumental. Ha llegado la hora de exigir un cambio de rumbo en la burocracia excesiva. Es necesario que se busque la manera de optimizar y uniformar procesos cumpliendo con los requisitos de transparencia para lograr vivienda e infraestructura resilientes y seguras. Hay que revertir finalmente los errores del pasado. Manos a la obra.

Por Ing. Emilio Colón Zavala, presidente de la Asociación de Constructores de Puerto Rico

Fuente: El Nuevo Día