CHRIS

Puerto Rico takes centerstage at Caribbean Hospitality Investment Summit (CHRIS) this week in Miami

Several Puerto Rico projects and hospitality leaders were highlighted this week at the recent Caribbean Hospitality Investment Summit (CHRIS) in Miami. The Puerto Rico Builders Association, a sponsor of the CHRIS event, was honored to congratulate Hugh Andrews, CEO, IHE as he received the Lifetime Achievement Award. The award was presented by Vanessa Ledesma Acting CEO and Director at Caribbean Hotel and Tourism Association. Vanessa, herself a great friend and native of Puerto Rico, discussed with Hugh Andrews his vast accomplishments that include the development of such Icon hotel properties as the Conquistador Hotel, El Convento, Las Casitas, and Condado Plaza.

STR in its annual report, listed Puerto Rico’s year over year recovery from 2019 as one of the Caribbean’s top winners. This includes highest ADR, Occupancy, and airlift. The Aloft hotel in San Juan was runner up for the top CHRIS hospitality development of 2021. Adam Greenfader, Managing partner of AG&T and Florida Liaison Chair of the Puerto Rican Builders Association, spoke on the success of the P3 program in Puerto Rico. He mentioned in the Public-Private Collaboration panel that the island will be soliciting a P3 bid for the management of the remaining 9 airports.

Kenny Blatt, Principal/Managing Partner of CPG Real Estate, spoke extensively on Puerto Rico’s hospitality industry. He discussed the island’s capacity to greatly expand its hospitality and tourism sectors. Blatt’s was enthusiastic about the transformation at Dorado Beach, A Ritz-Carlton Reserve and its evolution since 1958. His key takeaways on Dorado Beach’s success include working with local partners as a critical best practice. Blatt praised the Stubbe family and PRISA group repeatedly as “ the greatest developers any resort can ever have.”

The Puerto Rico Builders Association will be celebrating its 70 year anniversary at its upcoming conference on October 27-28, 2021. For more information visit https://constructorespr.com

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William Rodríguez, Secretario del Departamento de la Vivienda en Puerto Rico

Vivienda refuerza propuesta para el desarrollo de nueva vivienda con Fondos CDBG-DR

“Hemos reforzado la creación y el desarrollo de nuevos espacios de vivienda para comunidades vulnerables y con mayor necesidad. Nuestro compromiso es ofrecer un lugar digno y seguro a los más necesitados” – William Rodríguez, secretario del Deptartamento de la Vivienda.

Mediante una inversión que alcanza los $963 millones para el desarrollo de nueva construcción y rehabilitación en Puerto Rico, el Departamento de la Vivienda se ha propuesto colaborar con el sector privado para responder a la necesidad de vivienda mediante proyectos noveles de alto impacto económico y social, que recibirán la asistencia del Programa de Brecha CDBG-DR de los Créditos Contributivos de Vivienda por Ingresos Bajos (LIHTC, por sus siglas en inglés).

El paso de los huracanes Irma y María en la Isla incrementó la necesidad de un mayor inventario de viviendas para alquiler y en respuesta a esta situación el Gobierno de Puerto Rico se planteó proveer al inventario local cerca de 1,000 unidades nuevas mediante una inversión millonaria de fondos CDBG-DR.

“La falta de inventario de propiedades en la Isla se agravó tras el paso de los huracanes y, sin duda, es una gran preocupación que estamos atendiendo. Con esto en mente, hemos reforzado la creación y el desarrollo de nuevos espacios de vivienda para comunidades vulnerables y con mayor necesidad. Nuestro compromiso es ofrecer un lugar digno y seguro a los más necesitados; estamos enfocados en comenzar a entregar unidades en los próximos meses”, destacó el secretario de la Vivienda, William Rodríguez Rodríguez.

Como parte de la primera fase del programa, seis proyectos de nueva construcción y uno de rehabilitación producirán un impulso valioso y colateral en las tasas de empleo y en el movimiento económico regional durante su fase de construcción.

En colaboración con la Autoridad para el Financiamiento de la Vivienda (AFV), Vivienda puso en marcha el Programa LIHTC, para contribuir al financiamiento de los proyectos de construcción con unidades individuales de vivienda y de esta forma, acelerar el ritmo de las propuestas cualificadas para la construcción o rehabilitación de este tipo de viviendas que están listas para construirse.

$280 millones

Cantidad que se invertirá en el sector de la construcción local como parte del esfuerzo conjunto entre el Programa LIHTC y los desarrolladores privados.
Departamento de Vivienda
El Programa LIHTC permite que los desarrolladores puedan reclamar créditos fiscales federales a cambio de ofrecer viviendas de alquiler asequibles.

Los proyectos financiados por la primera fase de LIHTC aportarán 69 unidades de vivienda en el municipio de Coamo, 438 en Caguas, 90 en Humacao y unas 384 en San Juan, que beneficiarán a poblaciones de bajos ingresos, discapacitados, poblaciones pacientes de SIDA/VIH, personas sin hogar, ancianos y familias monoparentales.

Sobre $280 millones se invertirán en el sector de la construcción local como parte del esfuerzo conjunto entre el Programa y los desarrolladores privados, quienes emplean métodos y materiales respetuosos con el medio ambiente y además toman medidas de resiliencia y conservación de la energía tales como; equipos EnergyStar®, paneles fotovoltaicos, generadores de energía de emergencia y ventanas con protección contra tormentas, entre otros.

De igual forma, los desarrollos incluirán la instalación de infraestructura de banda ancha, con el fin de reducir la brecha digital en las comunidades de ingresos mixtos y proporcionar una plataforma para que las personas y sus familias participen en la economía digital mientras aumenten su acceso a oportunidades económicas.

El Programa LIHTC, permite que los desarrolladores puedan reclamar créditos fiscales federales a cambio de ofrecer viviendas de alquiler asequibles. LIHTC, ofrece dos formas de créditos fiscales, 9% y 4% para construcciones nuevas o rehabilitación, y 4% para proyectos de nueva construcción o rehabilitación que están parcialmente financiados con obligaciones exentas de impuestos. De acuerdo con el Código de Rentas Internas (IRC, por sus siglas en inglés), durante un período de 10 años, los respectivos porcentajes de crédito fiscal aplicables son aquellos que producen créditos con un valor presente igual al 70% y 30% de la base cualificada de un proyecto.

Para más información sobre el Programa de Brecha CDBG-DR de los Créditos Contributivos de Vivienda por Ingresos Bajos, Vivienda ha preparado una sección completa en su portal WWW.CDBG-DR.PR.GOV con información detallada sobre los proyectos, sus subvenciones y localidades.

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Federico Stubbe, hijo, CEO de PRISA Group.

Distrito T-Mobile: el nuevo corazón de San Juan

Por Lupe Vázquez

Es un espacio vibrante y relajante a la vez, dos extremos que de pronto se sienten a la vez al cruzar la entrada, apreciar las luces, dimensiones, imágenes y percibir su ambiente. Es como entrar a un parque de diversiones. Cuando lo visites será inevitable querer sentarse en uno de los sillones disponibles en una rotonda cubierta de grama artificial en la que además hay juegos de madera para niños. Sentarse en los sillones a mecerse y mirarlo todo, disfrutar mirando las pantallas monumentales con imágenes de ciudades conocidas, ya es un cambio de rutina. Una extraordinaria pantalla en el techo de la plaza proyecta escenas de la vida en otras metrópolis. Y después de un rato, se puede decidir a cuál entrar de los restaurantes y bares disponibles, o si nos quedamos disfrutando del ambiente en la plaza reencontrándose con amigos.

“Este va a ser el nuevo corazón de San Juan”, afirmó entusiasmado Federico Stubbe, hijo, CEO de PRISA Group, al referirse a Distrito T-Mobile, en entrevista sobre este nuevo complejo con entretenimiento variado creado como un desarrollo urbano, en donde el público puede conectar y relajarse.

En un espacio de 476,000 p/c se ubica el corazón del proyecto, que es la Plaza Central, una impresionante plaza futurista de 50,000 p/c con un sistema de escenario digitalizado compuesto por más de 14,000 p/c de pantallas LED (incluida una de las pantallas horizontales más grandes de los EE UU). El apellido del Distrito se lo otorga T-Mobile gracias a un acuerdo que convierte esta empresa de telecomunicaciones el auspiciador ancla por 10 años de este lugar, que proyecta recibir a cientos de miles de visitantes anualmente.

PRISA Group, creadores del concepto, es una empresa familiar de desarrollo y construcción con más de 30 años de trayectoria. Habiendo ya desarrollado hoteles en el Distrito de Convenciones, como el Aloft, se lanzaron a desarrollar un espacio que sirviera de apoyo con ofertas de entretenimiento.

El ambicioso y abarcador proyecto se convertiría en una mini- ciudad de entretenimiento en un predio de 4.5 cuerdas, inmediatamente frente al Distrito de Convenciones de Puerto Rico, en Miramar. “Distrito T-Mobile integra la tecnología y la emoción natural de las experiencias artesanales para crear conexiones emocionales con nuestros invitados y para mejorar la experiencia de los visitantes con el propósito de crear momentos felices a través de experiencias auténticas, innovadoras y extraordinarias, resaltando lo mejor de la cultura y talento puertorriqueño”, comenta Stubbe.

“Aquí hacía falta vida, al final del día lo que hace falta es una experiencia única en su clase y que le añadiera otra dimensión al público que quiere congregarse, relajarse y divertirse, tareas típicas para los puertorriqueños”
Federico Stubbe, Jr.
CEO de Prisa Group

El concepto se inició en el 2019 y estuvo programado para abrir una de sus fases, el Coca Cola Music Hall, para abril del 2020, cuando inició el lockdown del país por el COVID-19. La pandemia interrumpió la apertura, mas no se detuvo el proyecto. La construcción culminó para el verano del 2020, y la apertura por fases comenzó a inicios del 2021.

¿Qué busca una empresa creadora de hoteles y residencias, con el diseño de un espacio multifuncional como Distrito T-Mobile? “Hicimos hoteles en el Distrito de Convenciones, y buscamos qué faltaba. Faltaba vida, energía, hacía falta darle ese twist de esa experiencia. Por ejemplo, en Puerto Rico no había un performance hall que atienda una necesidad intermedia de tamaño. Hay mucho evento que no se da en la Isla por ser un tamaño intermedio, una de las primeras ideas fue hacer un live music performance hall para entre 5 mil y 6 mil espectadores. Nos asociamos con ASM Global, empresa responsable de muchos de los mejores espacios para conciertos en el mundo. Trajimos también el cine, para elevar la experiencia de ir al cine, en el concepto VIP de Caribbean Cinemas. Trajimos a Aloft SJ, una marca nueva para un visitante un poco más enfocado en estilo de vida. Todo dentro de una plaza innovadora, multisensorial, con show lightings, la pantalla 4k LD de techo más grande de Las Américas, donde proyectamos vídeos 360 de entornos naturales y atractivos de Puerto Rico; máquinas de nieve artificial, humo, laser, confetti, cada concepto que está allí es un concepto de la Isla, no hay marcas extranjeras”, cuenta Stubbe.

Y el siguiente aliado en esta fórmula fue T-Mobile, que subraya el apoyo de la empresa con este proyecto y con la Isla. “Estamos encantados de tener un socio disruptivo en tecnología para añadir su toque a esta visión innovadora del futuro del entretenimiento para el beneficio de todos los puertorriqueños y visitantes de todo el mundo”, comenta Stubbe.
La pandemia no cambió ni el producto ni el concepto, pero sí identificaron un interés mucho mayor en compartir en espacios interiores, cuando originalmente el concepto apostaba al espacio exterior. “Luego de haber pasado por la pandemia, que aprendimos que la conexión humana en tiempo y espacios reales, no digitales, se vuelve aún más importante que lo que era antes. Y este es el propósito de este lugar, un espacio para conexión humana”, comenta el desarrollador.

Distrito T-Mobile
Un complejo de experiencias únicas en su clase. El diseño estructural alberga el concepto creado para revolucionar la forma en que la gente se conecta en un complejo de experiencias único que combina lo mejor en restaurantes, arte, entretenimiento, música, tecnología y hospitalidad.

Lo que ofrece al visitante:

“El ancla que lo amarra todo es la plaza pública central, un espacio multisensorial, con shows de luces, efectos especiales, un lugar para familias. Nuestro demográfico meta es todo el mundo, tener un espacio que nos una, que nos conecte. Para gente mayor, familia, niños, parejas, gente joven. Hay programación en esa plaza pública libre de costo para todos los que les guste pasarla bien”, afirma Stubbe.

Ya se ha iniciado un proceso de apertura escalonada enfocado en dar a conocer el espacio paulatinamente a los puertorriqueños, para luego lanzarlo a nivel internacional. Como el Aloft Hotel, con 177 habitaciones, y varios conceptos de alimentos, bebidas y entretenimiento.

Abiertos ya hay cinco restaurantes: La Central, Lupe Reyes, Tazón, La Burguesía y Barullo Taberna Española, y Dulcinea. En agenda para apertura le siguen Arena Medalla, un sport bar con escenarios para bandas en vivo; Pudge’s Pizza de Iván Rodríguez; Tenko, restaurante asiático. Pronto inauguran los cines Caribbean Cinemas que abrirán en julio, y abrió recientemente el Toro Verde Urban Park, un centro de entretenimiento y juego con ziplines bajo techo, laberintos, wall climbing y otros programado para agosto, y un área de salones privados de karaoke. El performance hall, Coca Cola Music Hall, inicia su cartelera en julio igualmente.

Las nuevas órdenes ejecutivas que han flexibilizado las restricciones, capacidades y requisitos, le han dado luz verde a lugares como este para reanudar eventos, para vacunados, realizando una combinación de prueba de vacunación digital en conjunto con un pasaporte de vacunas que el gobierno está trabajando, adicional a un esfuerzo de monitoreo y validación.
Se planifica una apertura oficial en grande, así como celebraciones para las fechas festivas al finalizar el 2021. Pronostican y confían que la Navidad será especial pues tienen planes de no solo, música, videos y decoraciones, sino una despedida de año especial incluyendo conversaciones con grupos nacionales para celebrar un evento magno en la plaza, que se pueda transmitir en tv nacional.

“Los puertorriqueños invertimos en disfrutar, salir, compartir con amigos. Y para ofrecer una experiencia sin igual es que hemos creado este concepto. Espero que esto sea un motivo de orgullo, esto es nuestro, de nosotros al mundo. El que venga y visite, va a ver lo mejor de nosotros aquí. Todos los negocios son puertorriqueños. Luego de los retos de huracanes y pandemia, esto le envía un mensaje poderoso al mundo, hemos logrado diseñar y construir una infraestructura moderna, renovada, de calidad mundial. We have a lot to be proud of! ”, concluyó Stubbe.

Sobre la alianza que le da el nombre a Distrito T-Mobile:

Distrito T-Mobile es la primera propiedad de T-Mobile fuera de los Estados Unidos continentales, que se convertirá en el centro de toda la diversión en San Juan para todos, repleto de beneficios de T-Mobile para los visitantes. “Estamos contentos de ser parte Distrito T-Mobile y continuar siendo parte del desarrollo económico de la isla. Seguimos poniendo a Puerto Rico y nuestros clientes primero proveyéndoles experiencias únicas en este centro de entretenimiento que contará con lo último en tecnología”, dijo Jorge Martel, vicepresidente y gerente general de T-Mobile Puerto Rico.

T-Mobile ofrecerá a los visitantes de Distrito T-Mobile increíbles beneficios, junto con un par de extras adicionales solo para clientes de T-Mobile.

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Renace El Conquistador

Por Lupe Vázquez

El emblemático El Conquistador Resort en Fajardo, ha sido escenario de cientos de miles de celebraciones, competencias, convenciones inolvidables y visitas de famosos durante más de cinco décadas. 

Inaugurado en los años 60, esta estructura hotelera sigue teniendo la localización privilegiada en un terreno de sobre 390 acres en Las Croabas, sobre el acantilado Punta Gorda a 280 pies de altura y con vista al mar. En sus años célebres, bajo diversas banderas hoteleras, fue el destino local favorito de visitantes locales e internacionales, pues la hospedería ofrece en un mismo espacio un campo de golf, canchas de tenis, varias piscinas, un parque acuático y acceso a la isla de Palomino como playa, entre otras amenidades. En su campo de golf se han celebrado torneos importantes, locales e internacionales. 

Las principales convenciones anuales de las organizaciones profesionales del país eran en El Conquistador. Tuvo igualmente un funicular, el primero en una hotelería local que operaba para conectar los niveles superiores del hotel con la marina y el parque acuático, incluso tuvo pista de aterrizaje para helicópteros, y restaurantes diversos. 

Tras el huracán María en el 2017, El Conquistador Resort pasó la misma crisis del país y de la industria hotelera, sumado a un abandono y eventual cierre.

Para el 2019, el hotel más grande de la Isla fue adquirido por la empresa local Royal Blue Hospitality, LLC (“RBH”), quien encomendó los trabajos de reconstrucción a F&R Construction Group, Inc., constructora local propiedad de la familia Fullana.

Sobre esta reconstrucción, sus planes y metas hablamos con Don Ángel Antonio (Toño) Fullana Olivencia, presidente de F&R Construction Group. ¿Y por qué El Conquistador?

“El Conquistador es una propiedad que todo el mundo conoce. Aparte de su pasado famoso, nosotros entramos a darle vida al presente y el futuro de la hospedería”
Don Ángel Antonio (Toño) Fullana Olivencia
Presidente F&R Construction Group

“El Conquistador es una propiedad que todo el mundo conoce. Aparte de su pasado famoso, nosotros entramos a darle vida al presente y el futuro de la hospedería. ¿Por qué decidimos invertir en El Conquistador? Nosotros entendemos que esta es una propiedad icónica en Puerto Rico, con un potencial tremendo de construcción que nadie se atrevía comprarlo porque desconocían cuánto costaría y tomaría remodelarlo. Como ese es nuestro negocio, sabemos perfectamente bien cuánto cuesta remodelarlo y además contamos con el recurso humano para liderar los esfuerzos de diseño, manejo, coordinación y cumplimiento, decidimos adquirirlo para regresarle su lustre. Así empieza nuestra aventura en este proyecto”, dijo Don Toño Fullana. 

Fullana asegura que el hotel no tuvo daños mayores tras el paso del huracán María, y que más sufrió por el abandono en el que quedó la hospedería post María, cuya remodelación se ha hecho en etapas, así como la búsqueda de financiamiento. Aunque nunca participaron en ninguna de las ampliaciones ni remodelaciones que tuvo el hotel, Fullana recalcó que “si eres empresario puertorriqueño sueñas con un proyecto como este”.

El reto mayor no ha sido lo que implica la reconstrucción, sino el financiamiento. “La pandemia creó un caos, y el principal fue que las medidas de financiamiento se trancaron. Por ejemplo, cuando iniciamos este proyecto teníamos un préstamo en la etapa final de aprobación con el Banco Santander y, tan pronto llegó la pandemia, el banco se retiró. Para atajar este escollo, fuimos invirtiendo de nuestro capital y levantando financiamiento poco a poco y reconstruyendo por etapas”, dijo. Y continúan buscando financiamiento a través de la banca privada de inversiones, la banca convencional y las opciones de los fondos disponibles del gobierno federal, con la meta de que todo se complete entre diciembre del 2022 y verano del 2023. Fullana comenta que estructuralmente, el “Water Park” y la Marina fueron los espacios más afectados por el huracán, la estructura superior sufrió más por abandono. 

En el proceso de reconstrucción y apertura por fases ya hay unas 230 habitaciones abiertas, de la sección Las Brisas. En la Marina se contempla abrir unas 69 habitaciones durante el mes de agosto y se abrirán otras 75 habitaciones completamente remodelada para finales de año. Esperan para diciembre operar con 374 habitaciones. La etapa actual tiene una meta de 750 unidades, incluidas las secciones de Las Olas y Las Vistas, con la opción de llegar a un total 900 unidades (habitaciones) dependiendo de la cantidad de dueños de Las Casitas Village que deseen entrar al programa de manejo y alquiler con el Hotel, según explicó.

Ya el Coquí Water Park está en funciones, con planes de abrir parte de la isla de Palomino para el mes de julio, que servirá como playa para los huéspedes. “El área de La Marina está terminada. Estamos trabajando en el Restaurante de La Marina, que debe de abrir para septiembre 2022. Y la parte alta de la piscina principal está abierta ya, el golf está abierto y la segunda piscina abre para finales de julio”, dice la arquitecta Vanessa de Mari, presidenta de F&R Management Services, LLC, empresa encargada de la gerencia de construcción del proyecto.

El sitio web del hotel tuvo 1.5 millones de visitas entre abril y mayo de este año, lo que demuestra el gran interés del público por la reapertura. “Es el hotel más completo que tiene la Isla, con playa, piscina, parque acuático, campo de golf, canchas de tenis, el más grande, y el más emblemático”, comentó la arquitecta.

Por su parte, Néstor A. Amador, vicepresidente ejecutivo y enlace de la hospedería con Urbana Holding, empresa administradora del hotel, mencionó que “hay tanta demanda por servicios hoteleros acumulada por habitaciones y reservaciones que el mercado con su reapertura por fases podrá absorberla. Estamos en verano que se extiende hasta agosto, septiembre puede sorprender. La temporada alta próxima, que inicia en noviembre y termina en abril, debe ser la mejor temporada alta de mucho tiempo”, comentó.

Actualmente corren campañas de promoción para visitantes locales e internacionales. “No dudamos que será exitoso el esfuerzo, pues es la propiedad hotelera más grande de la isla y dado la grandeza y terreno, ofrece mucho espacio al aire libre y es un escenario ideal para que la gente puede sentirse cómoda en estos tiempos post-pandemia”, comenta. “La primera fase de esta remodelación termina para diciembre 2021, nuestra intención es que para verano 2022 entremos al sistema de la cadena Hilton”, concluyó Fullana.

En los predios del recién remodelado hotel El Conquistador Resort, el Grupo Ejecutivo de F&R Construction Group. Desde la izquierda: Ing. Manuel J. Fullana, José M. (“Jama”) Fullana, Antonio Fullana, Ing. Ángel Antonio Fullana, Nestor Amador, y José M. (“Ito”) Fullana. Foto por: Rosario Fernández.
El Conquistador Resort
Equipo de F&R Management Services (FRMS). Desde la izquierda: Alexandra López, Frances Herrera, la arquitecta Vanessa de Mari, presidenta, y Edward Ramírez.
EN VOZ DE SUS EMPLEADOS:

Aproximadamente un centenar de los empleados actuales de El Conquistador han laborado anteriormente en el hotel. Le han dedicado muchos años a la operación y son la memoria colectiva de este lugar. La arquitecta Vanessa de Mari afirma que estos empleados “han sido muchos y han sido claves, nos han ayudado en decisiones, logísticas y operación. Es un hotel complicado, muy grande y la logística es compleja, estos empleados nos han ayudado en la toma de decisiones durante la etapa de diseño, para mejorar la operación y los hay en todos los niveles, desde jardinería, housekeeping, recursos humanos, ingeniería, cocina.”

Para conocer su sentir, entrevistamos a varios de estos:

Alfredo de Jesús Cintrón, Director de Landscaping, 27 años en la hospedería.

¿Qué le agrada de trabajar aquí?  Me agrada trabajar en El Conquistador, porque el área es bien bonita y me gusta mi trabajo.
¿Recuerda algún huésped importante que pasó por el hotel? Han pasado muchos huéspedes importantes.  Recuerdo que en una ocasión nos visitó el Presidente George Bush, gobernadores, también hemos tenido la visita de diferentes artistas locales e internacionales. 

Luego del Huracán George y de haber renovado el hotel, el primer grupo que recibimos hicimos dos filas de empleados y los recibimos con aplausos, al igual que pusieron una alfombra para su recibimiento.

Gerardo Ortiz, director de Ingeniería, 21 años en la hospedería.

¿Qué le agrada de trabajar aquí? Es el Hotel más grande del Caribe con hermosas facilidades para los huéspedes y la dinámica de ofrecerles un buen servicio nos ha sido enseñado durante todos estos años.

¿Recuerda algún huésped importante que pasó por el hotel? Si, la Familia Komansky. Todos los años nos visitaban con sus hijos y rentaban varias habitaciones y nosotros los adoptamos como parte de nuestro Hotel, haciendo para ellos momento memorables. 

¿Cuál de las amenidades del hotel es la que a su entender es lo que distingue al Conquistador? Podemos comenzar diciendo que la vista hacia el mar que rodea al Hotel es una que enamora a todos los huéspedes cuando llegan a nuestra propiedad y a partir de esto, complementos como Water Park, Palomino , campo  de Golf y los 500 acres de terreno nos hacen ser insuperables. 

Grupo Ejecutivo de F&R Construction Group junto al equipo de El Conquistador Resort.
Heinrich Lebrón, jardinero, 27 años de empleado

¿Qué le agrada de trabajar aquí? Me gusta brindar buen servicio al público, me siento orgulloso de mi trabajo y mantener el área del lobby y las otras áreas verdes con sus bellas flores, las orquídeas y los huéspedes me dan las gracias y me felicitan. 

¿Recuerda algún huésped importante que pasó por el hotel? Hemos recibido muchas artistas, pero recuerdo de manera especial cuando hicieron una de las películas de Zanky Panky. Esto fue un éxito para la industria del cine y fue una gran promoción para el hotel.  

¿Recuerda algún evento que fue emblemático? Hicieron un evento de BACARDI en la Isla Palomino y tuvimos que preparar el lugar para recibir a artistas locales e internacionales. 
¿Cuál de las amenidades es la que a su entender distingue el hotel? Lo que más nos distingue es nuestra vista, la Isla Palomino y el Water Park. 

Jenny Ramos, Directora de Eventos y Catering, 27 años en la hospedería

¿Qué le agrada de trabajar aquí?  Me agrada trabajar en El Conquistador, por su hermosa vista, las facilidades, que un hotel único en Puerto Rico.

¿Recuerda algún huésped importante que pasó por el hotel? Han pasado muchos huéspedes importantes.  La Familia David Komansky, quien era el CEO de Merry Lynch nos visitaban año tras año. Aquí celebraban todo tipo de eventos especiales que tuviera la familia. 

¿Recuerda algún evento que fue emblemático? El primer evento que tuvimos en la isla de Palomino para más de 1,200 personas, que tuvimos que realizar varias logísticas para que todo marchara de manera correcta. Fue un éxito total.

Heidi Hernández, Directora de compras, 22 años de empleada.

¿Qué le agrada de trabajar aquí? El buen trato a los empleados, las oportunidades de crecimiento y porque este el mejor hotel de Puerto Rico. Es un orgullo trabajar aquí. 

¿Recuerda algún evento que fue emblemático? Hemos tenido varios, incluyendo los eventos atmosféricos que nos unió como grupo.

¿Cuál de todas las amenidades del hotel es la que a su entender es lo que distingue al Conquistador? La Isla Palomino.

RECONSTRUCCIÓN EN CIFRAS:
Inversión estimada de Royal Blue Hospitality, LLC: $220,000,000
Dueño: Royal Blue Hospitality, LLC
Contratista General a cargo de la remodelación: F&R Construction Group, Inc.
Desarrollo de la remodelacion: F&R Management Services, LLC
Arquitectos: V Architect, PSC
Diseñadores Interiores: Wimberly Interiors
Consultores: JCDM Structural LLC, Juan R. Requena & Associados, PSC, Jorge A. Torres Scandali, Fernando Cortes & Assoc, PSS Engineering Team, Corp., OMS Tech & Drafting Services, Carlos E. Pacheco
Compañía administradora: Urbana Resort Management, LLC
Bandera: Hilton
Total de habitaciones del hotel: 750
Fecha estimada de culminación de remodelación: a mediados 2023.
Empleos generados a julio 2021:
- El Conquistador: 350
- Construcción: 350
- Indirectos: 1,500
- Empleos cuando el hotel opere al 100%: 800 empleos directos | 6,050 empleos indirectos e inducidos
Amenidades operando a julio 2021:
- Piscina principal
- Coquí Water Park
- 4 Canchas de tennis
- Campo de golf de 18 hoyos
- Marina
Restaurantes y tiendas operando a julio 2021:
- Brisas Courtyard Café
- El Cafecito
- Café Bella Vista
- Splash Bar
- Oasis
- Hightide Rooftop Bar
- Signature Shop
- Golf and Tennis Pro Shop
Facilidades de banquetes y reuniones: Operando al 100%. Sobre 100,000 pies cuadrados disponibles para utilizarse en diferentes configuraciones, de acuerdo a las necesidades.
Próximas reaperturas:
- Palomino
- La Marina Guestrooms
- Ballyhoo Bar & Grill
- The Market at La Marina
- Gimnasio
- SPA

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Focuzz PR: más allá de captar una imagen

Por Mariela Blanco Méndez

Si resides en Puerto Rico, es muy probable que en algún momento hayas pensado en poner alguna de tus propiedades en venta o alquiler. Hoy día, son cada vez más los que se deciden por este modo de ingreso, una vez la Isla se ha convertido en uno de los destinos más populares para vacacionar.

"Focuzz se puede describir como un ‘Real Estate Media Team’ donde brindamos servicios de fotografía, video, floorplans, Matterport, Virtual Staging y 360, entre otros".
Eduardo Almodóvar
Propietario de Focuzz PR

De esta idea se han derivado muchos negocios como, por ejemplo, los cotizados Airbnb’s, entre otros similares; que virtualmente le muestran al cliente los atributos de diversas propiedades por medio de vídeo, o fotografías. Y es que para alquilar o vender una propiedad, debes maximizar sus atributos a modo de hacerlo un espacio visualmente atractivo.

Focuzz PR es una compañía 100% local que ofrece servicios a compañías de bienes raíces y alquileres de vacaciones, especializándose en la fotografía del lugar, vídeo, puesta en escena virtual o “virtual staging” y planos, entre otros. 

El autor de esta empresa es Eduardo Almodóvar. “Hubo muchas veces en que veía propiedades con un alto potencial, sin embargo, no se destacaba. Siempre he pensado que las fotos son la carta de presentación de las propiedades y por eso comencé Focuzz; al ver la necesidad de fotografías únicas y especiales,” expresó Almodóvar, quien posee un Bachillerato en Mercadeo y Administración de Empresas, de la Universidad Metropolitana Ana G. Méndez.

Según Almodóvar, “Focuzz se puede describir como un ‘Real Estate Media Team’ donde brindamos servicios de fotografía, video, floorplans, Matterport, Virtual Staging y 360, entre otros. Brindamos nuestros servicios para destacar esos elementos importantes de sus propiedades,” comentó quien a través de los años se ha mantenido tomando cursos y certificaciones de fotografía y mercadeo.

¿Qué los hace únicos? “El tener una perspectiva diferente,” comentó. “Soy fiel creyente en que la fotografía es la base principal para enamorar a las personas. Tenemos los conocimientos en los servicios que ofrecemos y la relación que creamos con nuestros clientes,” señaló Eduardo.

Muchas veces, alquilar o vender una propiedad que no está amueblada, supone un problema para el vendedor. A través del “Virtual Staging”, por ejemplo, se puede resaltar cualquier área de un espacio en la propiedad, aunque no esté amueblada; pues se “reviste” artísticamente con elementos visuales. Esto es sólo uno de los muchos beneficios que presenta la contratación del equipo de Focuzz. 

Y es que en esta era en que cualquiera produce imágenes a través de un celular, no necesariamente disponemos del arte ni de la dirección que requiere tomar una buena foto y traducirla en magia. Hacerlo a través de una empresa como Focuzz, permite además que ese cliente conozca todo sobre esa propiedad, sin la necesidad de ir a verla físicamente, lo cual ahorra tiempo y energía. 

En Focuzz adquieres todos los servicios que necesitas en un solo lugar para acelerar la venta o alquiler de tu propiedad.

 

Focuzz PR es una compañía 100% local que ofrece servicios a compañías de bienes raíces y alquileres de vacaciones, especializándose en la fotografía del lugar, vídeo, puesta en escena virtual o “virtual staging” y planos, entre otros servicios.

Para detalles, visita su página en Facebook o Instagram, bajo Focuzz PR, acceda https://focuzzpr.com/ o llame al 787-384-7404.

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Grupo Ejecutivo de Bird Group

Bird Group: una trayectoria de éxito, crecimiento y compromiso

Por Lupe Vázquez

Bird Group es organización de servicios comprometida con la excelencia, con el objetivo de beneficiar a sus clientes, empleados y accionistas.

Tomar las riendas de lo que se conoce para darle nuevo un giro a una empresa respetada, haciéndola crecer y ampliar sus resultados podría resumir lo que es hoy Bird Group. Su nuevo liderato lo componen varios de sus gerentes de proyectos e ingenieros que se hicieron de una carrera la conocida compañía constructora Bird Construction y de la que, por circunstancias de la industria, optaron por convertirse en sus dueños para liderarla en un momento de transición.
Con cerca de 50 años en la industria, sus socios y personal han logrado afinar sus servicios de una manera que no solo ayudan a sus clientes a reducir costos, sino que también garantizan la calidad y la entrega a tiempo del proyecto. Al ser un proveedor único para todo un proyecto, tienen la experiencia, los recursos y la tecnología para llevarlo desde la fase de diseño y pre- construcción hasta su finalización.

Eduardo Pardo, presidente de Bird Group, y Kiko Droz, vicepresidente, suman entre ambos sobre 25 años de experiencia como ingenieros y gerentes de proyectos con la empresa, y nos hablan de su visión sobre esta nueva etapa en la que la empresa de construcción se convierte en Bird Group.

Para ambos, no es ajena la trayectoria de la empresa y fue justo eso, el haber sido parte de su crecimiento como gerentes de proyectos de esta, lo que les le dio la confianza de hacerse cargo de su dirección.
Sobre estos nuevos dueños/socios de la empresa, tres son ingenieros y uno es contador público autorizado. De manejar a sobre 100 personas en un proyecto, ahora tienen nuevos roles administrativos definidos, en una transición en la que aprender a delegar, y abrirse a otros mercados ha sido clave para ejecutar el cambio.

"Es tremendo momento para construir, el mercado está listo para explotar, para que salgan todas esas inversiones que llevan dos años tratando de explotar y aguantadas. El mercado se ve próspero para iniciar nuevos proyectos".
Eduardo Pardo, presidente de Bird Group
Eduardo Pardo
Presidente de Bird Group

Nos cuenta Eduardo Pardo, su presidente, que “Bird Construction existe desde los años 60 y hemos trabajado aquí desde sus inicios. Ha sido una compañía con una trayectoria de respeto. En el 2008 cuando la crisis en la industria empezó a bajar el mercado, sus dueños, entonces tenían sus 70 años e iban a retirarse. Vimos esto como una oportunidad y entre los ‘project managers’ y dos de los socios de la empresa adquirimos la empresa y la convertimos en Bird Group. Nos hicimos socios y aplicamos el conocimiento que teníamos de haber trabajado aquí tantos años”.

Añade a esto Kiko Droz, que “Bird Construction, no solo nos enseñó todo lo que sabemos de la industria, sino que nos permitió hacer proyectos de gran envergadura. Todo el skyline de Condado era de Bird. Proyectos de $20M en adelante. Cuando asumimos la empresa, atacamos el mercado mediano y pequeño, hicimos la empresa más pequeña en términos operacionales, pero con la misma capacidad, somos más ágiles y con menos personal”.

“También hemos tenido la suerte, de que los pocos proyectos grandes que hubo durante esa época de crisis económica en la Isla, nosotros tuvimos a cargo proyectos importantes como el Hotel Vanderbilt, el proyecto residencial Ciudadela en Santurce y el Mall of San Juan. Nos mantuvimos corriendo bien, gracias a estos proyectos, a la vez que hicimos otros proyectos pequeños”, comenta Pardo.

Al entrar a este nuevo segmento, descubren que en la diversidad está la emoción. O dicho en sus palabras como comentó el ingeniero Droz: “Tú aprendes a apreciar que todo proyecto tiene su sabor, su nicho y como no se repiten, es más ‘challenging’. Los retos de los proyectos pequeños es que todo es distinto y nos obliga a estar en constante movimiento”.
Las lecciones y experiencia se les traducen en nuevos clientes. “Los clientes no son los mismos, los proyectos pequeños y medianos nos llegan por referidos, hay que afinar el costo operacional y dar un buen número. El desarrollador es el dueño y tiene todo, el contratista – nosotros- ejecuta y construye”, resume Pardo.

La sinergía entre desarrollador y contratista es vital, y ejemplo de esto es que entran cada vez más temprano a trabajar con el desarrollador para poder moldear idea con resultado. “El desarrollador tiene su visión, nosotros como ingenieros tratamos de armonizar números y tiempo de producción, con la idea”, comenta Kiko Droz. “En Bird somos contratistas, trabajamos en equipo con el desarrollador”. Si bien sus proyectos ahora son variados, se asemejan todos en que son de mucho volumen. Al ser pequeño el mercado de la Isla, obliga a los contratistas a diversificarse.

A la pregunta de cómo se sienten cuando pisan de nuevo una edificación o proyecto que construyeron, nos dicen: “Yo sé trabajar y sé lo que tengo que hacer, empiezas la obra y cuando terminas pasas al próximo proyecto. Apreciar esto, en mi caso, me lo recordó uno de mis hijos. Pasamos por Santurce un día, y me pidió que nos estacionáramos en Ciudadela. ‘Por qué no paras un minuto y piensas que has logrado esto’. Me dijo mi hijo”, comentó Kiko Droz.

Pardo, por su parte, trabajaba en el proyecto Bristol en el Condado, y a la par se construía el Vanderbilt. Al cabo del tiempo se terminó el Bristol y el dueño del Vanderbilt vio la agilidad de Eduardo y el grupo de Bird y pasaron a ser los Project Managers del Vanderbilt, hasta terminarlo. “Esto se logra en equipo”, subraya. “La marca de Bird es el grupo que tenemos, muchos de nuestros supervisores comenzaron con nosotros y esto se traduce en muchos años de experiencia dentro de la organización”, dice.

¿Cómo ven el mercado? ¿Qué necesitamos, qué nos falta aún?

“Es tremendo momento para construir, el mercado está listo para explotar. El 2019 tuvo problemas de fondos federales, el cambio en el gobierno y esto aguantó el mercado. Tenemos proyectos que llevamos dos años esperando poder comenzar. Esperamos que no surjan nuevos obstáculos. Se ve el mercado próspero para iniciar nuevos proyectos, aunque sí habrá otros problemas como la falta de más empleados diestros”, concluye Pardo.

“Hay gente diestra y experimentada para trabajar, pero el mercado informal es grande. Hay que encontrar una forma de atraer a estos trabajadores al mercado formal”, comenta Droz. Añade que el escollo de la permisología, los endosos de agencias y de trabajos como los de AEE y AAA, son un gran problema. “Los proyectos a veces inician y terminan, y muchos permisos toman 1 o 2 años en obtenerse. Esta dilación asusta a los inversionistas”.

A nivel personal, ¿qué aspecto es lo más importante para ustedes?

Para Droz, lo importante es la salud. “Sin salud no se puede lograr nada”. Pardo sostiene también que la familia y la salud. “Somos bastante simples y muy caseros”, comenta el ingeniero. Ambos son padres de dos hijos.

Instalaciones del Banco Cooperativo
El diseño interior de las instalaciones del Banco Cooperativo incluyó 22,500 p/c de oficinas corporativas y ejecutivas más una sucursal de 2,500 p/c.
Yates Bird LLC

La empresa tiene también una subsidiaria con la empresa Yates, de Misisipi (Yates Bird LLc), con la que trabajan proyectos de vivienda de Tu Hogar Renace y proyectos con fondos CGBG-DR en el área suroeste. “Con esta subsidiaria estamos buscando otros proyectos grandes en los que se necesite ese know how que tiene la empresa Yates de proyectos federales y de logística. Es una relación que viene de los años 80, una alianza de respeto y ayuda mutua. Habíamos cotizado otros proyectos federales, y tras el huracán María retomamos la alianza, nos unimos y nos ha ido muy positivamente”, comenta Droz.

“Todo proyecto tiene su sabor, su nicho y como no se repiten, es más challenging. Los retos de los proyectos pequeños es que todo es distinto y nos obliga a estar en constante movimiento”.
Ing. Kiko Droz
Ing. Kiko Droz
Vicepresidente de Bird Group
Una cartera diversa
Complejos de vivienda

Como pioneros en la construcción de complejos de viviendas funcionales y de lujo, la experiencia combinada de sus socios en esta área les permite cumplir con cualquier requisito de diseño residencial. Algunos proyectos son: Ciudadela de Santurce Fase I y II, Condominio Bristol, Aquamarina, Paradise Chalets en Trump International y Terrazas en Parque Escorial.

Oficinas corporativas, tiendas departamentales e instituciones financieras

Algunos proyectos que llevan la firma distintiva de Bird son: Las oficinas corporativas de Suministros de Puerto Rico; JC Penney en Plaza Las Américas; el Centro Internacional de Mercadeo; Millenium Park Plaza y el Centro de oficinas San Patricio.

Sector farmacéutico, fabricación y distribución

A medida que los sectores farmacéuticos, de fabricación y distribución de Puerto Rico continuaron expandiéndose en toda la isla, los miembros de Bird Group LLC lograron administrar la finalización de una serie de proyectos de alto perfil: Planta farmacéutica Warner-Lambert y la Planta de procesamiento de Coca-Cola.

Estructuras institucionales

Desde centros judiciales y de artes escénicas hasta instalaciones académicas y de atención médica, muchas de las estructuras de Bird Group LLC se han convertido en hitos notables: Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré, la Facultad de Ciencias Naturales – Universidad de Puerto Rico, el Centro Judicial de San Juan, y el Hospital Hermanos Meléndez.

Resorts

Bird cuenta con profesionales que, no solo tienen años de experiencia en la construcción de hoteles y complejos turísticos, sino que también son contratados para modernizar y agregar a muchos de los alojamientos emblemáticos de la isla. Algunos de estos son: El Conquistador Resort & Country Club, el Caribe Hilton Tower – Torre III y el Vanderbilt Hotel & Towers.

Mejoramiento y modernización

Asimismo, Bird Group LLC se especializa en analizar la infraestructura original para determinar cómo mejorarla y modernizarla. Ejemplos son: el Condado Palm Inn & Suites, el Centro de procesamiento y entrada militar en Millenium Park Plaza e instituciones educaativas del Programa Escuelas para el siglo XXI (QZAB – DESIGN BUILD) como René Marqués, Prisco Fuentes, Juana A. Méndez y Ángel Millán Rohena.

Sector penal / correccional

Algunos de los proyectos de instituciones penales de máxima seguridad y mínima custodia que Bird Group LLC ha trabajado son: el Centro de Ingesta / Diagnóstico y Clasificación de Bayamón (705), el Institución Regional Ponce, la Correccional de Guayama, la Institución Regional Bayamón y las Instalaciones correccionales para adultos jóvenes.

Terminales de transporte

La empresa también ha construido el centro de aerolíneas más grande del Caribe, así como los lugares de transporte terrestre. Entre éstos: el Centro del Caribe de American Airlines y el Tren Urbano – Estación Roosevelt.

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Instalaciones del Banco Cooperativo

Fiedler & Frías: arquitectura que trasciende

Por Mariela Blanco Méndez

Para la firma de arquitectos Fiedler & Frías Architects (F+FA), un diseño excepcional es la base para la transformación de las comunidades, lo que a su vez, optimiza los negocios y promueve el aprendizaje. Es con este lema que han logrado alcanzar un sitial muy importante para la industria en Puerto Rico. 

Ciertamente, el diseño puede constituir el alma de un país. Cuando viajamos a un lugar que no conocemos, además del paisaje observamos con curiosidad el panorama para ver más allá de lo que representan sus residencias y edificaciones. Eso que vemos se convierte en la carta de presentación ante los ojos del mundo.

UN POCO DE TRAYECTORIA…

Jean-Charles Fiedler y Daniel Frías, laboraron juntos en una firma local de arquitectura, antes de decidir unir esfuerzos, pero fue en el 1996, cuando estos dos compañeros de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Puerto Rico decidieron asociarse para formar lo que es hoy la firma Fiedler & Frías.

A tan solo dos años de fundada, la firma ganó un concurso de diseño para lo que hoy se conoce como Capitolio Plaza, un complejo de edificios multiusos urbano, localizado en San Juan. Desde entonces han sido varios los proyectos que han sido emblemáticos de la firma. Entre éstos: la tipología de residencial turístico en Palmas del Mar y Río Mar, como lo son Marbella Club, Maralago, Solarea y Ocean Sixteen, entre otros.

“El sector de construcción en Puerto Rico posee los recursos profesionales y tecnológicos necesarios para sobrepasar cualquier reto”.

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A TONO CON LOS TIEMPOS…

De acuerdo con Jean-Charles, por los pasados 25 años la firma se ha tenido que adaptar tanto a los cambios económicos, como a los climáticos y tecnológicos, mediante nuevas estrategias de servicio. Y es que no es para menos en una Isla que ha sido abatida por huracanes, terremotos y pandemia durante los últimos años. Lo que siempre ha sido una constante, “es la fidelidad de F+FA en su misión de excelencia en el diseño y responsabilidad cívica,” aseguró el arquitecto.

La forma en que se realizan los proyectos en la actualidad, aparte de tener más videoconferencias con los clientes y asociados, es solo un pequeño cambio en la manera en que estos se llevan a cabo. Y es que la firma va ‘viento en popa’ con varios proyectos turísticos en el área metropolitana y a través de la Isla, muchos de estos ya en etapa conceptual.

“De igual forma se están comenzando a diseñar proyectos residenciales e industriales que impactarán positivamente la economía de Puerto Rico”, señaló el arquitecto Fiedler.

EXPANDIENDO HORIZONTES…

Dentro del crecimiento reciente de la oficina de diseño, se encuentra el proyecto de un Centro de Distribución de la cadena de supermercados ECONO. Este comprende un desarrollo de 450 mil pies cuadrados en Canóvanas, que incluye almacenes además de albergar las oficinas centrales de la empresa en 50 mil pies cuadrados. Las instalaciones cuentan con la más alta tecnología y eficiencia energética.

Otros proyectos que se pueden apreciar en un vistazo a la página web de la firma son los proyectos residenciales como el distintivo edificio Blú en Condado y Rotonda, en Guaynabo. Este último consta de residencias de dos niveles tipo ‘Town-House’, muy a tono con el modernismo que los caracteriza.
Indagamos sobre las necesidades actuales del cliente local, a lo que Fiedler respondió: “Ciertamente la necesidad de vivienda nueva principal ha ido en aumento en los últimos meses. De igual forma, nuestra oficina ha experimentado un aumento en consultas provenientes de inversionistas de la Ley 20”, añadió.

¿Y cómo vislumbra el futuro de la industria de la construcción en la Isla? “La industria de construcción en Puerto Rico está pasando por un periodo de retos muy complejos para atender las nuevas realidades del mercado, tales como el alza en los costos de materiales y la escasez de personal diestro, entre otros. No obstante, el sector de construcción en Puerto Rico posee los recursos profesionales y tecnológicos necesarios, para sobrepasar cualquier reto”.

Para conocer más sobre la firma de arquitectos acceda www.fiedlerandfrias.com.

Condado Blu
Blú en Condado es un desarrollo de 14 pisos con vistas al mar, la laguna y la ciudad.

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Manuel Cidre Miranda, secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico

Manuel Cidre: vital la construcción para el desarrollo económico

Redacción Tiempo de Construir

El desarrollo económico de un país se compone de un sinnúmero de vertientes que van desde la creación de empleos, el turismo, la manufactura, la tecnología, los servicios, y la construcción, entre otros.

Precisamente, sobre la industria de la construcción, Manuel Cidre Miranda, secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico (DDEC), destacó el rol fundamental que tiene para la agencia que dirige.

“La oficina de desarrollo económico atiende tres áreas particulares que inciden directamente en el sector de construcción, uno es la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPe), la Oficina de Incentivos, y el programa WIOA, que brinda adiestramientos y readiestramientos con fondos federales a empleados de varios sectores”, explicó Cidre.

Dentro de las prioridades del Secretario, quien viene del sector privado, está el reforzar y agilizar la Oficina de Gerencia de Permisos, ante la inminente llegada de sobre de 5 mil proyectos aprobados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y que pronto pasarán a la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia de Puerto Rico (COR3) para su adjudicación. 

“Vengo de 48 años de haber sido mi propio jefe y haber montado un negocio sin dinero, traigo experiencia, pasión, esfuerzo, sacrificio y, sobre todo resultados, - como dice el juramento que uno hace - para lograr mis metas en el DDEC, que así me ayude Dios”.

 “FEMA asigna los fondos y COR3, que es una agencia del gobierno de Puerto Rico, se asegura que esos fondos se utilicen a medida que los proyectos se vayan adjudicando a los distintos contratistas. Para que los proyectos salgan de forma ágil y expedita, desde el punto de vista de construcción, uno de los elementos más importantes es su permisología”.

Reconociendo esa importancia, Cidre Miranda dijo que en la agencia que dirige no escatima esfuerzos ni recursos para fortalecer esta importante área.

La responsabilidad y retos de su agencia van más allá de acelerar los permisos. El DDEC tiene la función de impulsar, a través de distintas agencias, medidas que aceleren los procesos de reconstrucción a través de proyectos ya aprobados por FEMA y que han sido adjudicados a COR3.

La Autoridad para el Desarrollo de Roosevelt Roads es un proyecto extraordinario que tiene un potencial inmenso para que desarrolladores y constructores locales para que presenten sus propuestas de “master developer”, lográndose potenciar la riqueza interna.

Cidre Miranda enfatizó la importancia de la revitalización de los centros urbanos. Este proyecto consiste en trabajar por sectores la revitalización de áreas urbanas mediante la mejora del alumbrado, ampliación de aceras, reducción de áreas de rodaje, la construcción de viviendas, parques y pequeños negocios que den servicio a la comunidad, para atraer nueva vida al área. Una vez se cree una fórmula exitosa de revitalización, se replica a través de la Isla.

Para atraer capital extranjero para fomentar desarrollo económico en la Isla, el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio colabora con Invest Puerto Rico (InvestPR). El DDEC lidera la política pública de negocios en Puerto Rico y administra los incentivos y programas del gobierno para facilitar la inversión y mejorar la competitividad. Por su parte, InvestPR atrae nuevos negocios e inversiones de alto valor a través de actividades de mercado global. En esta alianza, los sectores público y privado trabajan al unísono para fortalecer el futuro económico de Puerto Rico.

“Hoy más que nunca, la mesa está servida para cambiar y transformar a Puerto Rico en una Isla próspera, de vanguardia, pero tenemos que insertarnos todos los componentes de la sociedad; contratistas, desarrolladores, industriales, sindicatos, detallistas… Tenemos más fondos federales que nunca, y hay que optimizarlos, maximizarlos y luchar para que los mismos no sean devueltos por falta de uso”, concluyó.

Empresario es sinónimo de riesgos y eficiencia

“Creo que si algo nos ha hecho mucho daño a nosotros en el pasado es la falta de continuidad. Los planes de desarrollo económico no son a corto plazo, tienen que ser a largo plazo. Espero que todos nos comprometamos con este plan, y que la continuidad nos lleve al progreso, al Puerto Rico de oportunidades que todos queremos y merecemos. Además, vamos a estar trabajando con construcción, con agro-industria, Roosevelt Roads y muchos otros sectores que producirán nuevos empleos la retención de los existentes”.

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William Rodríguez, Secretario del Departamento de la Vivienda en Puerto Rico

William Rodríguez asume el reto de Vivienda

Por Greta López

Aumentar el inventario de viviendas, administrar los proyectos de vivienda pública existentes y ofrecer programas de subsidios a individuos y familias de bajos o medianos recursos que les permita contar con un hogar digno, seguro y propio que contribuya al mejoramiento de su calidad de vida y autosuficiencia. Esta es la misión del Departamento de Vivienda de Puerto Rico, oficina gubernamental bajo la cual también se consolidan responsabilidades y proyectos de mitigación, alimentados por fondos federales. Este es el reto que asume el designado Secretario de Vivienda, el Lcdo. William Rodríguez, quien inició el 2021 liderando una dependencia gubernamental que no le es del todo ajena. Rodríguez fue Administrador de Vivienda Pública hasta diciembre del 2020 y ha tenido roles diversos dentro de las dependencias del Departamento de la Vivienda y el Departamento de Desarrollo Económico (DDEC).

Se inició en el servicio público como abogado litigante en el Departamento de Justicia donde tuvo la oportunidad de dedicarse a trabajar asuntos de Vivienda. Posteriormente, pasó al Departamento de la Vivienda trabajando los litigios y otros asuntos en la división legal y eventualmente pasó a trabajar a la Administración de Vivienda Pública; tuvo diversas posiciones hasta llegar a ser designado y posteriormente confirmado como Administrador de Vivienda Pública de Puerto Rico.

“Mi pasión por el servicio público despertó con mi primera experiencia laboral en el Departamento de Justicia. Entré porque quería aprender a litigar. creo que todo abogado debe exponerse a litigar para redondearse, y ahí fue que empezó mi pasión por el servicio público. Todo lo que podemos lograr y ayudar a transformar, desde cualquier posición del gobierno hay que hacerlo”.

¿CUÁLES HAN SIDO SUS SATISFACCIONES Y LECCIONES APRENDIDAS AL TRABAJAR EN EL GOBIERNO?

“Del gobierno he aprendido que está compuesto de un ejército de mujeres y hombres comprometidos con el servicio público, compromiso que he compartido desde mi primera experiencia en el Departamento de Justicia.
En término de satisfacciones, todas están cimentadas en el mismo evento, tener la oportunidad de poder brindar una vivienda segura a quien la necesita”.

¿CUÁL HA SIDO EL RETO MÁS GRANDE QUE HA TENIDO QUE ENFRENTAR?

“Convertirme en Secretario de la Vivienda y definitivamente el reto más grande es lograr el desembolso de los más de $20 mil millones apropiados en el Congreso de Estados Unidos para la recuperación de Puerto Rico”.

¿CUÁLES HA DEFINIDO COMO LAS NECESIDADES MÁS APREMIANTES EN TÉRMINOS DE VIVIENDA BAJO SU LIDERATO?

“En términos inmediatos tenemos que atender, de una vez y por todas, el tema de los toldos azules y la reconstrucción de las viviendas destruidas por el paso de los huracanes Irma y María”.

VIVIENDA HA RECIBIDO LOS FONDOS CDBG-DR PARA OTORGAR CON FINES DIVERSOS. ¿CUÁNTO DINERO SE HA RECIBIDO DEL PROGRAMA CDBG-DR Y CÓMO SE HAN UTILIZADO LOS FONDOS?

“Se han asignado $20 billones, pero solo tenemos acceso a $3.2 billones. Tuve una reunión en estos días con Washington para pedir que se eliminaran las restricciones que tenemos para allegar más fondos y estamos precavidamente optimistas. Puerto Rico debe tener acceso a estos fondos, este dinero lo necesitamos. Se apropió mucho dinero porque es mucho lo que se necesita. No es correcto que se entienda que hay mucho dinero que no se está usando. Hay muchas restricciones que han impedido el tener acceso a todo el dinero. Esto imposibilita muchos proyectos, somos una jurisdicción Base Cero y esto limita que hagamos ciertos contratos. Deberíamos tener más flexibilidad por la cantidad de dinero y por el daño”.

COMO SECRETARIO DE VIVIENDA, ¿CUÁLES SON SUS METAS Y SUS PRIORIDADES?

“Mi meta inmediata y a largo plazo es lograr la recuperación de Puerto Rico a la vez que logramos un desembolso ágil de los fondos federales disponibles. Sin duda, aumentar el inventario de propiedades de interés social siempre ha sido mi prioridad y tenemos una oportunidad única de brindar un hogar digno a los sectores más vulnerables de Puerto Rico. En este momento hay necesidades de vivienda, tanto pública como regular, el inventario se afectó mucho por los huracanes. La vivienda pública se ha construido a código, por lo que es más resiliente. Y el proceso de recuperación atado a FEMA es burocrático y su impacto ha sido menor porque hay comunidades levantadas en zonas donde no debió construirse. A la larga, ambos sufrieron danos y comparten que ambos están en proceso de recuperación”.

EL DEPARTAMENTO TIENE OTROS PROGRAMAS QUE NO SON PARA VIVIENDA EXCLUSIVAMENTE. ¿CUÁLES SON ALGUNOS DE ESTOS Y CUÁL HA SIDO SU RESULTADO?

“En total tenemos 17 programa que ya están operando, que van desde el desarrollo económico de pequeñas empresas con subvenciones de hasta $50 mil hasta $150 mil para agricultores, ayuda para incubadoras de negocios y adiestramiento para la fuerza laboral hasta programas para la compra de viviendas con ayudas.
Todos los programas en la actualidad están despuntando, cuando llegamos identificamos las barreras y necesidades de estos programas para aligerar su paso y esos ajustes ya están rindiendo frutos. Seguimos trabajando para continuar un paso acelerado de forma que podamos llegar a todas las personas que necesitan estas ayudas”.

Bajo la sombrilla de los fondos CDBG-DR, el Departamento de la Vivienda tiene otros proyectos y programas, distribuidos en las áreas estratégicas de planificación, vivienda, economía e infraestructura. Algunos son: Programa de Revitalización de la Ciudad; Programa de Asistencia directa al comprador; Programa de Infraestructura Geoespacial de Puerto Rico; ReGrow Puerto Rico

¿CUÁL ES EL ESTATUS DEL PROGRAMA DE “VOUCHERS” PARA LA COMPRA DE VIVIENDA?

“Ya trabajamos el mismo y estamos trabajando los últimos detalles para poder comunicar el formalmente el mismo a la industria. Estamos buscando un acercamiento diferente para que podamos utilizar el inventario de propiedades existentes y a la vez podamos cualificar proyectos ya construidos o por construirse para que las personas que ya están cualificados para el vale puedan reubicarse. Queremos que se relocalicen, darles alternativas y a la vez estimular proyectos”.

Rodríguez cumplirá sus 40 este año confía lograr, desde su posición al frente de Vivienda poder ser un facilitador para que los municipios puedan hacer su obra y que la agencia no sea una piedra de tropiezo en la utilización de los fondos CDBG.

“Los toldos azules hay que eliminarlos. Ahora quiero hacer un programa para ir a la gente que nos necesita. En esto es que estamos trabajando, no puedo permitir que sigan llegando temporadas de huracanes y que sigamos con familias expuestas. Hay unos retos, a todos los niveles, estamos trabajando con todas las agencias y los municipios, la comunicación ha sido efectiva, me he reunido con los alcaldes. Hay sinergia en todos los componentes para mejorar el resultado”.

“En términos inmediatos tenemos que atender, de una vez y por todas, el tema de los toldos azules y la reconstrucción de las viviendas destruidas por el paso de los huracanes Irma y María”.
UNA NECESIDAD APREMIANTE: “En términos inmediatos tenemos que atender, de una vez y por todas, el tema de los toldos azules y la reconstrucción de las viviendas destruidas por el paso de los huracanes Irma y María”.

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CreativeDevelopment

Pasión y dedicación: Creative Development, Builders del Año

Por Lupe Vázquez

Somos la suma de todas las casas donde hemos vivido. Y para un desarrollador de viviendas, podría decirse también que es la suma de todos los hogares que se formaron gracias a su visión.
Las viviendas se convierten en hogares cuando se habitan cotidianamente y se hace vida en sus espacios y aunque pueda pasar inadvertido de entrada, no habría viviendas, si no hubiera quiénes las conceptualicen, diseñen y las construyan.

La firma Creative Developments, desarrolladores de vivienda en la Isla, es responsable de haber facilitado muchas viviendas durante décadas. Siendo una de las empresas líderes en la industria, tienen mucho que contar sobre qué factores definen el nuevo escenario para los compradores que buscan una casa para formar un hogar.

Tras ser seleccionados como Builders del Año 2020, uno de los máximos galardones que otorga la Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR), conversamos con sus directivos y fundadores sobre su trayectoria, proyectos más relevantes y cómo se han adaptado a los cambios en el mercado.

El ingeniero Adriel Longo, fundador y presidente; Alejandro Longo, vicepresidente de la empresa, y el ingeniero Jorge Guerrero, jefe de Operaciones, nos detallaron su visión de la industria y del negocio, hilando sus comentarios con anécdotas personales.

Satisfacción. Pasión. Comunicación. Visión. Generosidad. Estas son cualidades expresadas por Don Adriel como atributos claves para el éxito de la empresa.

FAMILIA Y NEGOCIO CRECIENDO DE LA MANO

Para los Longo, Adriel padre y su familia, la construcción ha sido el pan nuestro de cada día. Adriel tiene hoy a uno de sus hijos de contraparte en la empresa, Alejandro, quien no solo aprendió de su padre a visualizar e imaginar cómo luciría un proyecto, sino que ahora lo replica, como vicepresidente de la empresa. 

Le preguntamos, cómo en un negocio familiar se consigue hacer la transición entre generaciones y cómo se nutre la familia y el negocio. Para Adriel Longo, tiene que haber una buena comunicación y generosidad de espíritu. “Cuando trabajamos mano a mano, día a día, esa comprensión de las diferencias generacionales es importante, pero vuelves a lo básico, la comunicación y generosidad para que haya comprensión. Es importante que los que en lo que hacemos esta actividad integrada, tengamos pasión por hacerlo bien, hacer una vivienda de calidad, tener compradores contentos y nosotros estar orgullosos de lo que hacemos, esa es la clave”, dice el Ingeniero. 

Secundado por Alejandro añade que “lo positivo de trabajar juntos en una empresa familiar es que nos vemos más, durante el día. Si no fuese así, la familia no sería lo que es para nosotros”. 

Por su parte, el ingeniero Jorge Guerrero, comenta que, aunque no es familia de sangre, se siente como si lo fuera. “En mi caso laborar con ellos es tener una bendición porque tengo a una persona (Adriel) que nos transmite sabiduría y toda una trayectoria de éxitos que nos guía, con su ejemplo, en la operación y en el trabajo”.

Al preguntarle sobre qué factores han sido clave en su vigencia, en que hayan permanecido y sobrellevado crisis y cambios importantes en la industria y el mercado, indican que la capacidad de adelantarse a los cambios y reaccionar de inmediato han sido fundamentales. 

“Los cambios nos sorprenden a veces, pero sabemos que vienen. Hay que tratar de ir delante de esos cambios. Así que el tener sensibilidad y saber reaccionar es clave. También es importante tener firmas económicamente sólidas, que puedan mantenerse ante los altibajos de los ciclos económicos. Esta crisis lleva 12 años, es la más larga y nos ha resultado difícil salir de ella. Recuerdo otras y momentos difíciles en la industria, pero nunca una crisis tan profunda ni tan larga como esta”, dice Adriel Longo. 

eNTRE LOS PROYECTOS DE LA EMPRESA FIGURAN: ALAMANDA  EN GUAYNABOCAMINITO Y CAMINITO ALTO EN GURABO; LAS PRIMAVERAS EN CAROLINA; PEÑA MAR OCEAN CLUB EN FAJARDO; CASA MAGGIORE Y CASA MAGNA, AMBOS EN gUAYNABO;  Blú en Condado y Parque 228 en Bayamón. 

Alejandro añade otro aspecto clave para haberse adelantado y es que “pudimos reaccionar rápido a los cambios en el mercado, uno de estos fue entrar en el negocio de interés social. Esto nos mantuvo activos en un momento cuando el resto de los proyectos se aguantaron”. Estos proyectos, Las Primaveras en Carolina y Caminito y Caminito Alto en Gurabo, fueron los inicios de Creative Developments en este segmento.

“Estamos atendiendo ambos mercados: de lujo y de interés social. Nos dividimos tareas en el equipo y tratamos como cualquier proyecto de lujo. Son de interés social por el precio y la oferta, pero tienen detalles de lujo, como las instalaciones recreativas y el landscaping. En eso tratamos igual ambos mercados, le damos el mismo cariño”, añade Alejandro. 

Por su parte, el ingeniero Guerrero señala que han capitalizado justamente en estos detalles que se incluyen en los proyectos de interés social. “Hemos desarrollado un modelo de ese tipo de producto. Los retos que hemos podido superar nos sirven de experiencia y hemos innovado. Después de la crisis, las personas tienen ahora un poder adquisitivo distinto. Están comprando proyectos más económicos, nosotros sobresalimos por las amenidades y las instalaciones en los apartamentos y proyectos, por lo que nuestra clientela ya tiene de comparación lo que ofrecemos y buscará los mismos detalles en otros proyectos similares”, dice.

Sobre su clientela y los distintos mercados que atienden, les preguntamos ¿Qué busca el cliente? ¿Qué detalles son esenciales para la elección? ¿Qué conquista al consumidor? “Hoy día buscan todo mezclado, trabajamos también con un cliente mucho más informado, está buscando seguridad, comodidad, accesorios y facilidades para ahorrar energía”, dice Guerrero. 

“En este aspecto tal vez nos adelantamos. El cliente busca un ambiente, en el caso de los modelos de proyectos interés social, le dimos piscina, donde nunca le habían hecho piscina. La sorpresa que reciben del ambiente de comunidad en proyectos que tienen gimnasio, piscina, arquitectura bonita, vegetación frondosa. Ahí nos adelantamos al deseo. De ahora en adelante, lo van a pedir y exigir, porque ya el modelo existe, ya hay una experiencia vivida”, comenta el ingeniero Longo.
Sobre el mercado de lujo, Alejandro señala que toman en consideración, por ejemplo, los autos de lujo y eléctricos en el desarrollo de los proyectos para este mercado. 

“Estamos buscando soluciones para resolver ese tema que está acelerando mucho. También pensamos en qué uso va a tener la residencia, la experiencia que tengan sus residentes y en torno a esto desarrollamos el diseño. La seguridad sigue siendo un factor que se busca y las oficinas en las casas ha sido el cambio más relevante. Al principio de la pandemia bajaron las ventas, luego se dio un aumento, porque la gente cambió prioridades”, concluye. 

Las Casonas en Guaynabo.
Las Casonas en Guaynabo.

Sobre qué significado tiene para una compañía desarrolladora de viviendas, el ser seleccionados Builder del Año 2020 por la Asociación de Constructores, afirman que es un reconocimiento muy especial. 

“Nos da satisfacción, porque el reconocimiento viene de los colegas, los que conocen el negocio, nuestras luchas, la pasión que tenemos para seguir en el desarrollo. Los que estamos en la actividad de desarrollo debemos tener pasión y satisfacción por lo que hacemos. No es fácil, estar en esta industria y continuar a través de los años. Hay muchas dificultades que se presentan y por eso muchos se retiran o las circunstancias los retiran. La satisfacción mayor es que son los compañeros los que nos hacen el reconocimiento”, afirma el ingeniero Longo.

Satisfacción. Pasión. Comunicación. Visión. Generosidad. Cualidades expresadas por Don Adriel como atributos claves para que su empresa permanezca como líder de la industria por tantos años. Atributos también vitales para formar lazos familiares. 

A la pregunta de si alguna de sus casas tuvo significado especial, en sus historias personales, contesta: “La casa siempre ha sido importante, para mi familia y para mí, el tener un hogar cómodo donde haya buena comunicación con mis hijos, que afortunadamente la comunicación ha sido extraordinariamente buena. De ambas partes. Recuerdo llevarlos a los proyectos, cuando eran pequeños, montarlos en la guagüita y caminar proyectos en construcción. Iba los sábados y llevaba a Alejandro, disfrutábamos, el siempre hacía preguntas, era inteligentemente curioso todo era un ‘por qué’. Tengo buenos recuerdos de esa etapa de nuestra vida. Cuando desarrollamos Los Paseos, en San Juan, hicimos una casa allí, era una finca grande. Esa finca caminamos los movimientos de tierra, montes, eran casi 400 cuerdas. Yo creía que esa urbanización iba a ser un desarrollo de avanzada como lo fue y vivimos muchos años allí”, recuerda Longo. 

“Recuerdo esas visitas de niño con papa, cómo construyo la casa, recuerdo la transición, la hizo a su gusto. Recuerdo el proyecto de Los Paseos, era un niño y fue una experiencia linda ver la finca de cero y ver el resultado final”, rememora Alejandro.

Guerrero, por su parte comentó que “la casa de mis padres se convierte en referente cuando diseño. Recuerdo el tamaño de mi cuarto y visualizo. Puedo cerrar los ojos y saber cómo se comportará esa vivienda al diseñar”. 

Una de las grandes satisfacciones en la profesión del desarrollador es poder soñar y visualizar, qué va a un diseño y a unos planos. Sobre el soñar y diseñar, Longo puntualiza en que “cuando estamos diseñando en esta etapa de soñar y diseñar, uno se pone en el lugar de quien la va a vivir, no importa el mercado ni el precio del proyecto. Uno se pone en lugar del comprador, y pensamos qué me gustaría tener, cómo yo caminaría este espacio. El secreto está en uno vivir esa vivienda, aunque no está terminado, pero visualizando qué me gusta, qué podemos dar dentro de los detalles interiores y exteriores, dentro del precio. El denominador común es que uno tiene que estar viviendo ese hogar como si uno lo fuera a disfrutar y a vivir. Para mí ha sido una fórmula de éxito”, asevera por su parte el ingeniero Longo.

Al concluir, Longo recuerda que el nombre de Creative Developments se lo puso Alejandro, hace algunos años. Para subrayar el componente creativo que definió como elemento clave en su profesión. 

“Dream, Design. Built”. Así nos despedimos.

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