Grupo Ejecutivo de Bird Group

Bird Group: una trayectoria de éxito, crecimiento y compromiso

Por Lupe Vázquez

Bird Group es organización de servicios comprometida con la excelencia, con el objetivo de beneficiar a sus clientes, empleados y accionistas.

Tomar las riendas de lo que se conoce para darle nuevo un giro a una empresa respetada, haciéndola crecer y ampliar sus resultados podría resumir lo que es hoy Bird Group. Su nuevo liderato lo componen varios de sus gerentes de proyectos e ingenieros que se hicieron de una carrera la conocida compañía constructora Bird Construction y de la que, por circunstancias de la industria, optaron por convertirse en sus dueños para liderarla en un momento de transición.
Con cerca de 50 años en la industria, sus socios y personal han logrado afinar sus servicios de una manera que no solo ayudan a sus clientes a reducir costos, sino que también garantizan la calidad y la entrega a tiempo del proyecto. Al ser un proveedor único para todo un proyecto, tienen la experiencia, los recursos y la tecnología para llevarlo desde la fase de diseño y pre- construcción hasta su finalización.

Eduardo Pardo, presidente de Bird Group, y Kiko Droz, vicepresidente, suman entre ambos sobre 25 años de experiencia como ingenieros y gerentes de proyectos con la empresa, y nos hablan de su visión sobre esta nueva etapa en la que la empresa de construcción se convierte en Bird Group.

Para ambos, no es ajena la trayectoria de la empresa y fue justo eso, el haber sido parte de su crecimiento como gerentes de proyectos de esta, lo que les le dio la confianza de hacerse cargo de su dirección.
Sobre estos nuevos dueños/socios de la empresa, tres son ingenieros y uno es contador público autorizado. De manejar a sobre 100 personas en un proyecto, ahora tienen nuevos roles administrativos definidos, en una transición en la que aprender a delegar, y abrirse a otros mercados ha sido clave para ejecutar el cambio.

"Es tremendo momento para construir, el mercado está listo para explotar, para que salgan todas esas inversiones que llevan dos años tratando de explotar y aguantadas. El mercado se ve próspero para iniciar nuevos proyectos".
Eduardo Pardo, presidente de Bird Group
Eduardo Pardo
Presidente de Bird Group

Nos cuenta Eduardo Pardo, su presidente, que “Bird Construction existe desde los años 60 y hemos trabajado aquí desde sus inicios. Ha sido una compañía con una trayectoria de respeto. En el 2008 cuando la crisis en la industria empezó a bajar el mercado, sus dueños, entonces tenían sus 70 años e iban a retirarse. Vimos esto como una oportunidad y entre los ‘project managers’ y dos de los socios de la empresa adquirimos la empresa y la convertimos en Bird Group. Nos hicimos socios y aplicamos el conocimiento que teníamos de haber trabajado aquí tantos años”.

Añade a esto Kiko Droz, que “Bird Construction, no solo nos enseñó todo lo que sabemos de la industria, sino que nos permitió hacer proyectos de gran envergadura. Todo el skyline de Condado era de Bird. Proyectos de $20M en adelante. Cuando asumimos la empresa, atacamos el mercado mediano y pequeño, hicimos la empresa más pequeña en términos operacionales, pero con la misma capacidad, somos más ágiles y con menos personal”.

“También hemos tenido la suerte, de que los pocos proyectos grandes que hubo durante esa época de crisis económica en la Isla, nosotros tuvimos a cargo proyectos importantes como el Hotel Vanderbilt, el proyecto residencial Ciudadela en Santurce y el Mall of San Juan. Nos mantuvimos corriendo bien, gracias a estos proyectos, a la vez que hicimos otros proyectos pequeños”, comenta Pardo.

Al entrar a este nuevo segmento, descubren que en la diversidad está la emoción. O dicho en sus palabras como comentó el ingeniero Droz: “Tú aprendes a apreciar que todo proyecto tiene su sabor, su nicho y como no se repiten, es más ‘challenging’. Los retos de los proyectos pequeños es que todo es distinto y nos obliga a estar en constante movimiento”.
Las lecciones y experiencia se les traducen en nuevos clientes. “Los clientes no son los mismos, los proyectos pequeños y medianos nos llegan por referidos, hay que afinar el costo operacional y dar un buen número. El desarrollador es el dueño y tiene todo, el contratista – nosotros- ejecuta y construye”, resume Pardo.

La sinergía entre desarrollador y contratista es vital, y ejemplo de esto es que entran cada vez más temprano a trabajar con el desarrollador para poder moldear idea con resultado. “El desarrollador tiene su visión, nosotros como ingenieros tratamos de armonizar números y tiempo de producción, con la idea”, comenta Kiko Droz. “En Bird somos contratistas, trabajamos en equipo con el desarrollador”. Si bien sus proyectos ahora son variados, se asemejan todos en que son de mucho volumen. Al ser pequeño el mercado de la Isla, obliga a los contratistas a diversificarse.

A la pregunta de cómo se sienten cuando pisan de nuevo una edificación o proyecto que construyeron, nos dicen: “Yo sé trabajar y sé lo que tengo que hacer, empiezas la obra y cuando terminas pasas al próximo proyecto. Apreciar esto, en mi caso, me lo recordó uno de mis hijos. Pasamos por Santurce un día, y me pidió que nos estacionáramos en Ciudadela. ‘Por qué no paras un minuto y piensas que has logrado esto’. Me dijo mi hijo”, comentó Kiko Droz.

Pardo, por su parte, trabajaba en el proyecto Bristol en el Condado, y a la par se construía el Vanderbilt. Al cabo del tiempo se terminó el Bristol y el dueño del Vanderbilt vio la agilidad de Eduardo y el grupo de Bird y pasaron a ser los Project Managers del Vanderbilt, hasta terminarlo. “Esto se logra en equipo”, subraya. “La marca de Bird es el grupo que tenemos, muchos de nuestros supervisores comenzaron con nosotros y esto se traduce en muchos años de experiencia dentro de la organización”, dice.

¿Cómo ven el mercado? ¿Qué necesitamos, qué nos falta aún?

“Es tremendo momento para construir, el mercado está listo para explotar. El 2019 tuvo problemas de fondos federales, el cambio en el gobierno y esto aguantó el mercado. Tenemos proyectos que llevamos dos años esperando poder comenzar. Esperamos que no surjan nuevos obstáculos. Se ve el mercado próspero para iniciar nuevos proyectos, aunque sí habrá otros problemas como la falta de más empleados diestros”, concluye Pardo.

“Hay gente diestra y experimentada para trabajar, pero el mercado informal es grande. Hay que encontrar una forma de atraer a estos trabajadores al mercado formal”, comenta Droz. Añade que el escollo de la permisología, los endosos de agencias y de trabajos como los de AEE y AAA, son un gran problema. “Los proyectos a veces inician y terminan, y muchos permisos toman 1 o 2 años en obtenerse. Esta dilación asusta a los inversionistas”.

A nivel personal, ¿qué aspecto es lo más importante para ustedes?

Para Droz, lo importante es la salud. “Sin salud no se puede lograr nada”. Pardo sostiene también que la familia y la salud. “Somos bastante simples y muy caseros”, comenta el ingeniero. Ambos son padres de dos hijos.

Instalaciones del Banco Cooperativo
El diseño interior de las instalaciones del Banco Cooperativo incluyó 22,500 p/c de oficinas corporativas y ejecutivas más una sucursal de 2,500 p/c.
Yates Bird LLC

La empresa tiene también una subsidiaria con la empresa Yates, de Misisipi (Yates Bird LLc), con la que trabajan proyectos de vivienda de Tu Hogar Renace y proyectos con fondos CGBG-DR en el área suroeste. “Con esta subsidiaria estamos buscando otros proyectos grandes en los que se necesite ese know how que tiene la empresa Yates de proyectos federales y de logística. Es una relación que viene de los años 80, una alianza de respeto y ayuda mutua. Habíamos cotizado otros proyectos federales, y tras el huracán María retomamos la alianza, nos unimos y nos ha ido muy positivamente”, comenta Droz.

“Todo proyecto tiene su sabor, su nicho y como no se repiten, es más challenging. Los retos de los proyectos pequeños es que todo es distinto y nos obliga a estar en constante movimiento”.
Ing. Kiko Droz
Ing. Kiko Droz
Vicepresidente de Bird Group
Una cartera diversa
Complejos de vivienda

Como pioneros en la construcción de complejos de viviendas funcionales y de lujo, la experiencia combinada de sus socios en esta área les permite cumplir con cualquier requisito de diseño residencial. Algunos proyectos son: Ciudadela de Santurce Fase I y II, Condominio Bristol, Aquamarina, Paradise Chalets en Trump International y Terrazas en Parque Escorial.

Oficinas corporativas, tiendas departamentales e instituciones financieras

Algunos proyectos que llevan la firma distintiva de Bird son: Las oficinas corporativas de Suministros de Puerto Rico; JC Penney en Plaza Las Américas; el Centro Internacional de Mercadeo; Millenium Park Plaza y el Centro de oficinas San Patricio.

Sector farmacéutico, fabricación y distribución

A medida que los sectores farmacéuticos, de fabricación y distribución de Puerto Rico continuaron expandiéndose en toda la isla, los miembros de Bird Group LLC lograron administrar la finalización de una serie de proyectos de alto perfil: Planta farmacéutica Warner-Lambert y la Planta de procesamiento de Coca-Cola.

Estructuras institucionales

Desde centros judiciales y de artes escénicas hasta instalaciones académicas y de atención médica, muchas de las estructuras de Bird Group LLC se han convertido en hitos notables: Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré, la Facultad de Ciencias Naturales – Universidad de Puerto Rico, el Centro Judicial de San Juan, y el Hospital Hermanos Meléndez.

Resorts

Bird cuenta con profesionales que, no solo tienen años de experiencia en la construcción de hoteles y complejos turísticos, sino que también son contratados para modernizar y agregar a muchos de los alojamientos emblemáticos de la isla. Algunos de estos son: El Conquistador Resort & Country Club, el Caribe Hilton Tower – Torre III y el Vanderbilt Hotel & Towers.

Mejoramiento y modernización

Asimismo, Bird Group LLC se especializa en analizar la infraestructura original para determinar cómo mejorarla y modernizarla. Ejemplos son: el Condado Palm Inn & Suites, el Centro de procesamiento y entrada militar en Millenium Park Plaza e instituciones educaativas del Programa Escuelas para el siglo XXI (QZAB – DESIGN BUILD) como René Marqués, Prisco Fuentes, Juana A. Méndez y Ángel Millán Rohena.

Sector penal / correccional

Algunos de los proyectos de instituciones penales de máxima seguridad y mínima custodia que Bird Group LLC ha trabajado son: el Centro de Ingesta / Diagnóstico y Clasificación de Bayamón (705), el Institución Regional Ponce, la Correccional de Guayama, la Institución Regional Bayamón y las Instalaciones correccionales para adultos jóvenes.

Terminales de transporte

La empresa también ha construido el centro de aerolíneas más grande del Caribe, así como los lugares de transporte terrestre. Entre éstos: el Centro del Caribe de American Airlines y el Tren Urbano – Estación Roosevelt.

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Instalaciones del Banco Cooperativo

Fiedler & Frías: arquitectura que trasciende

Por Mariela Blanco Méndez

Para la firma de arquitectos Fiedler & Frías Architects (F+FA), un diseño excepcional es la base para la transformación de las comunidades, lo que a su vez, optimiza los negocios y promueve el aprendizaje. Es con este lema que han logrado alcanzar un sitial muy importante para la industria en Puerto Rico. 

Ciertamente, el diseño puede constituir el alma de un país. Cuando viajamos a un lugar que no conocemos, además del paisaje observamos con curiosidad el panorama para ver más allá de lo que representan sus residencias y edificaciones. Eso que vemos se convierte en la carta de presentación ante los ojos del mundo.

UN POCO DE TRAYECTORIA…

Jean-Charles Fiedler y Daniel Frías, laboraron juntos en una firma local de arquitectura, antes de decidir unir esfuerzos, pero fue en el 1996, cuando estos dos compañeros de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Puerto Rico decidieron asociarse para formar lo que es hoy la firma Fiedler & Frías.

A tan solo dos años de fundada, la firma ganó un concurso de diseño para lo que hoy se conoce como Capitolio Plaza, un complejo de edificios multiusos urbano, localizado en San Juan. Desde entonces han sido varios los proyectos que han sido emblemáticos de la firma. Entre éstos: la tipología de residencial turístico en Palmas del Mar y Río Mar, como lo son Marbella Club, Maralago, Solarea y Ocean Sixteen, entre otros.

“El sector de construcción en Puerto Rico posee los recursos profesionales y tecnológicos necesarios para sobrepasar cualquier reto”.

A TONO CON LOS TIEMPOS…

De acuerdo con Jean-Charles, por los pasados 25 años la firma se ha tenido que adaptar tanto a los cambios económicos, como a los climáticos y tecnológicos, mediante nuevas estrategias de servicio. Y es que no es para menos en una Isla que ha sido abatida por huracanes, terremotos y pandemia durante los últimos años. Lo que siempre ha sido una constante, “es la fidelidad de F+FA en su misión de excelencia en el diseño y responsabilidad cívica,” aseguró el arquitecto.

La forma en que se realizan los proyectos en la actualidad, aparte de tener más videoconferencias con los clientes y asociados, es solo un pequeño cambio en la manera en que estos se llevan a cabo. Y es que la firma va ‘viento en popa’ con varios proyectos turísticos en el área metropolitana y a través de la Isla, muchos de estos ya en etapa conceptual.

“De igual forma se están comenzando a diseñar proyectos residenciales e industriales que impactarán positivamente la economía de Puerto Rico”, señaló el arquitecto Fiedler.

EXPANDIENDO HORIZONTES…

Dentro del crecimiento reciente de la oficina de diseño, se encuentra el proyecto de un Centro de Distribución de la cadena de supermercados ECONO. Este comprende un desarrollo de 450 mil pies cuadrados en Canóvanas, que incluye almacenes además de albergar las oficinas centrales de la empresa en 50 mil pies cuadrados. Las instalaciones cuentan con la más alta tecnología y eficiencia energética.

Otros proyectos que se pueden apreciar en un vistazo a la página web de la firma son los proyectos residenciales como el distintivo edificio Blú en Condado y Rotonda, en Guaynabo. Este último consta de residencias de dos niveles tipo ‘Town-House’, muy a tono con el modernismo que los caracteriza.
Indagamos sobre las necesidades actuales del cliente local, a lo que Fiedler respondió: “Ciertamente la necesidad de vivienda nueva principal ha ido en aumento en los últimos meses. De igual forma, nuestra oficina ha experimentado un aumento en consultas provenientes de inversionistas de la Ley 20”, añadió.

¿Y cómo vislumbra el futuro de la industria de la construcción en la Isla? “La industria de construcción en Puerto Rico está pasando por un periodo de retos muy complejos para atender las nuevas realidades del mercado, tales como el alza en los costos de materiales y la escasez de personal diestro, entre otros. No obstante, el sector de construcción en Puerto Rico posee los recursos profesionales y tecnológicos necesarios, para sobrepasar cualquier reto”.

Para conocer más sobre la firma de arquitectos acceda www.fiedlerandfrias.com.

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Manuel Cidre Miranda, secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico

Manuel Cidre: vital la construcción para el desarrollo económico

Redacción Tiempo de Construir

El desarrollo económico de un país se compone de un sinnúmero de vertientes que van desde la creación de empleos, el turismo, la manufactura, la tecnología, los servicios, y la construcción, entre otros.

Precisamente, sobre la industria de la construcción, Manuel Cidre Miranda, secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico (DDEC), destacó el rol fundamental que tiene para la agencia que dirige.

“La oficina de desarrollo económico atiende tres áreas particulares que inciden directamente en el sector de construcción, uno es la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPe), la Oficina de Incentivos, y el programa WIOA, que brinda adiestramientos y readiestramientos con fondos federales a empleados de varios sectores”, explicó Cidre.

Dentro de las prioridades del Secretario, quien viene del sector privado, está el reforzar y agilizar la Oficina de Gerencia de Permisos, ante la inminente llegada de sobre de 5 mil proyectos aprobados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y que pronto pasarán a la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia de Puerto Rico (COR3) para su adjudicación. 

“Vengo de 48 años de haber sido mi propio jefe y haber montado un negocio sin dinero, traigo experiencia, pasión, esfuerzo, sacrificio y, sobre todo resultados, - como dice el juramento que uno hace - para lograr mis metas en el DDEC, que así me ayude Dios”.

 “FEMA asigna los fondos y COR3, que es una agencia del gobierno de Puerto Rico, se asegura que esos fondos se utilicen a medida que los proyectos se vayan adjudicando a los distintos contratistas. Para que los proyectos salgan de forma ágil y expedita, desde el punto de vista de construcción, uno de los elementos más importantes es su permisología”.

Reconociendo esa importancia, Cidre Miranda dijo que en la agencia que dirige no escatima esfuerzos ni recursos para fortalecer esta importante área.

La responsabilidad y retos de su agencia van más allá de acelerar los permisos. El DDEC tiene la función de impulsar, a través de distintas agencias, medidas que aceleren los procesos de reconstrucción a través de proyectos ya aprobados por FEMA y que han sido adjudicados a COR3.

La Autoridad para el Desarrollo de Roosevelt Roads es un proyecto extraordinario que tiene un potencial inmenso para que desarrolladores y constructores locales para que presenten sus propuestas de “master developer”, lográndose potenciar la riqueza interna.

Cidre Miranda enfatizó la importancia de la revitalización de los centros urbanos. Este proyecto consiste en trabajar por sectores la revitalización de áreas urbanas mediante la mejora del alumbrado, ampliación de aceras, reducción de áreas de rodaje, la construcción de viviendas, parques y pequeños negocios que den servicio a la comunidad, para atraer nueva vida al área. Una vez se cree una fórmula exitosa de revitalización, se replica a través de la Isla.

Para atraer capital extranjero para fomentar desarrollo económico en la Isla, el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio colabora con Invest Puerto Rico (InvestPR). El DDEC lidera la política pública de negocios en Puerto Rico y administra los incentivos y programas del gobierno para facilitar la inversión y mejorar la competitividad. Por su parte, InvestPR atrae nuevos negocios e inversiones de alto valor a través de actividades de mercado global. En esta alianza, los sectores público y privado trabajan al unísono para fortalecer el futuro económico de Puerto Rico.

“Hoy más que nunca, la mesa está servida para cambiar y transformar a Puerto Rico en una Isla próspera, de vanguardia, pero tenemos que insertarnos todos los componentes de la sociedad; contratistas, desarrolladores, industriales, sindicatos, detallistas… Tenemos más fondos federales que nunca, y hay que optimizarlos, maximizarlos y luchar para que los mismos no sean devueltos por falta de uso”, concluyó.

Empresario es sinónimo de riesgos y eficiencia

“Creo que si algo nos ha hecho mucho daño a nosotros en el pasado es la falta de continuidad. Los planes de desarrollo económico no son a corto plazo, tienen que ser a largo plazo. Espero que todos nos comprometamos con este plan, y que la continuidad nos lleve al progreso, al Puerto Rico de oportunidades que todos queremos y merecemos. Además, vamos a estar trabajando con construcción, con agro-industria, Roosevelt Roads y muchos otros sectores que producirán nuevos empleos la retención de los existentes”.

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William Rodríguez, Secretario del Departamento de la Vivienda en Puerto Rico

William Rodríguez asume el reto de Vivienda

Por Greta López

Aumentar el inventario de viviendas, administrar los proyectos de vivienda pública existentes y ofrecer programas de subsidios a individuos y familias de bajos o medianos recursos que les permita contar con un hogar digno, seguro y propio que contribuya al mejoramiento de su calidad de vida y autosuficiencia. Esta es la misión del Departamento de Vivienda de Puerto Rico, oficina gubernamental bajo la cual también se consolidan responsabilidades y proyectos de mitigación, alimentados por fondos federales. Este es el reto que asume el designado Secretario de Vivienda, el Lcdo. William Rodríguez, quien inició el 2021 liderando una dependencia gubernamental que no le es del todo ajena. Rodríguez fue Administrador de Vivienda Pública hasta diciembre del 2020 y ha tenido roles diversos dentro de las dependencias del Departamento de la Vivienda y el Departamento de Desarrollo Económico (DDEC).

Se inició en el servicio público como abogado litigante en el Departamento de Justicia donde tuvo la oportunidad de dedicarse a trabajar asuntos de Vivienda. Posteriormente, pasó al Departamento de la Vivienda trabajando los litigios y otros asuntos en la división legal y eventualmente pasó a trabajar a la Administración de Vivienda Pública; tuvo diversas posiciones hasta llegar a ser designado y posteriormente confirmado como Administrador de Vivienda Pública de Puerto Rico.

“Mi pasión por el servicio público despertó con mi primera experiencia laboral en el Departamento de Justicia. Entré porque quería aprender a litigar. creo que todo abogado debe exponerse a litigar para redondearse, y ahí fue que empezó mi pasión por el servicio público. Todo lo que podemos lograr y ayudar a transformar, desde cualquier posición del gobierno hay que hacerlo”.

¿CUÁLES HAN SIDO SUS SATISFACCIONES Y LECCIONES APRENDIDAS AL TRABAJAR EN EL GOBIERNO?

“Del gobierno he aprendido que está compuesto de un ejército de mujeres y hombres comprometidos con el servicio público, compromiso que he compartido desde mi primera experiencia en el Departamento de Justicia.
En término de satisfacciones, todas están cimentadas en el mismo evento, tener la oportunidad de poder brindar una vivienda segura a quien la necesita”.

¿CUÁL HA SIDO EL RETO MÁS GRANDE QUE HA TENIDO QUE ENFRENTAR?

“Convertirme en Secretario de la Vivienda y definitivamente el reto más grande es lograr el desembolso de los más de $20 mil millones apropiados en el Congreso de Estados Unidos para la recuperación de Puerto Rico”.

¿CUÁLES HA DEFINIDO COMO LAS NECESIDADES MÁS APREMIANTES EN TÉRMINOS DE VIVIENDA BAJO SU LIDERATO?

“En términos inmediatos tenemos que atender, de una vez y por todas, el tema de los toldos azules y la reconstrucción de las viviendas destruidas por el paso de los huracanes Irma y María”.

VIVIENDA HA RECIBIDO LOS FONDOS CDBG-DR PARA OTORGAR CON FINES DIVERSOS. ¿CUÁNTO DINERO SE HA RECIBIDO DEL PROGRAMA CDBG-DR Y CÓMO SE HAN UTILIZADO LOS FONDOS?

“Se han asignado $20 billones, pero solo tenemos acceso a $3.2 billones. Tuve una reunión en estos días con Washington para pedir que se eliminaran las restricciones que tenemos para allegar más fondos y estamos precavidamente optimistas. Puerto Rico debe tener acceso a estos fondos, este dinero lo necesitamos. Se apropió mucho dinero porque es mucho lo que se necesita. No es correcto que se entienda que hay mucho dinero que no se está usando. Hay muchas restricciones que han impedido el tener acceso a todo el dinero. Esto imposibilita muchos proyectos, somos una jurisdicción Base Cero y esto limita que hagamos ciertos contratos. Deberíamos tener más flexibilidad por la cantidad de dinero y por el daño”.

COMO SECRETARIO DE VIVIENDA, ¿CUÁLES SON SUS METAS Y SUS PRIORIDADES?

“Mi meta inmediata y a largo plazo es lograr la recuperación de Puerto Rico a la vez que logramos un desembolso ágil de los fondos federales disponibles. Sin duda, aumentar el inventario de propiedades de interés social siempre ha sido mi prioridad y tenemos una oportunidad única de brindar un hogar digno a los sectores más vulnerables de Puerto Rico. En este momento hay necesidades de vivienda, tanto pública como regular, el inventario se afectó mucho por los huracanes. La vivienda pública se ha construido a código, por lo que es más resiliente. Y el proceso de recuperación atado a FEMA es burocrático y su impacto ha sido menor porque hay comunidades levantadas en zonas donde no debió construirse. A la larga, ambos sufrieron danos y comparten que ambos están en proceso de recuperación”.

EL DEPARTAMENTO TIENE OTROS PROGRAMAS QUE NO SON PARA VIVIENDA EXCLUSIVAMENTE. ¿CUÁLES SON ALGUNOS DE ESTOS Y CUÁL HA SIDO SU RESULTADO?

“En total tenemos 17 programa que ya están operando, que van desde el desarrollo económico de pequeñas empresas con subvenciones de hasta $50 mil hasta $150 mil para agricultores, ayuda para incubadoras de negocios y adiestramiento para la fuerza laboral hasta programas para la compra de viviendas con ayudas.
Todos los programas en la actualidad están despuntando, cuando llegamos identificamos las barreras y necesidades de estos programas para aligerar su paso y esos ajustes ya están rindiendo frutos. Seguimos trabajando para continuar un paso acelerado de forma que podamos llegar a todas las personas que necesitan estas ayudas”.

Bajo la sombrilla de los fondos CDBG-DR, el Departamento de la Vivienda tiene otros proyectos y programas, distribuidos en las áreas estratégicas de planificación, vivienda, economía e infraestructura. Algunos son: Programa de Revitalización de la Ciudad; Programa de Asistencia directa al comprador; Programa de Infraestructura Geoespacial de Puerto Rico; ReGrow Puerto Rico

¿CUÁL ES EL ESTATUS DEL PROGRAMA DE “VOUCHERS” PARA LA COMPRA DE VIVIENDA?

“Ya trabajamos el mismo y estamos trabajando los últimos detalles para poder comunicar el formalmente el mismo a la industria. Estamos buscando un acercamiento diferente para que podamos utilizar el inventario de propiedades existentes y a la vez podamos cualificar proyectos ya construidos o por construirse para que las personas que ya están cualificados para el vale puedan reubicarse. Queremos que se relocalicen, darles alternativas y a la vez estimular proyectos”.

Rodríguez cumplirá sus 40 este año confía lograr, desde su posición al frente de Vivienda poder ser un facilitador para que los municipios puedan hacer su obra y que la agencia no sea una piedra de tropiezo en la utilización de los fondos CDBG.

“Los toldos azules hay que eliminarlos. Ahora quiero hacer un programa para ir a la gente que nos necesita. En esto es que estamos trabajando, no puedo permitir que sigan llegando temporadas de huracanes y que sigamos con familias expuestas. Hay unos retos, a todos los niveles, estamos trabajando con todas las agencias y los municipios, la comunicación ha sido efectiva, me he reunido con los alcaldes. Hay sinergia en todos los componentes para mejorar el resultado”.

“En términos inmediatos tenemos que atender, de una vez y por todas, el tema de los toldos azules y la reconstrucción de las viviendas destruidas por el paso de los huracanes Irma y María”.
UNA NECESIDAD APREMIANTE: “En términos inmediatos tenemos que atender, de una vez y por todas, el tema de los toldos azules y la reconstrucción de las viviendas destruidas por el paso de los huracanes Irma y María”.

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CreativeDevelopment

Pasión y dedicación: Creative Development, Builders del Año

Por Lupe Vázquez

Somos la suma de todas las casas donde hemos vivido. Y para un desarrollador de viviendas, podría decirse también que es la suma de todos los hogares que se formaron gracias a su visión.
Las viviendas se convierten en hogares cuando se habitan cotidianamente y se hace vida en sus espacios y aunque pueda pasar inadvertido de entrada, no habría viviendas, si no hubiera quiénes las conceptualicen, diseñen y las construyan.

La firma Creative Developments, desarrolladores de vivienda en la Isla, es responsable de haber facilitado muchas viviendas durante décadas. Siendo una de las empresas líderes en la industria, tienen mucho que contar sobre qué factores definen el nuevo escenario para los compradores que buscan una casa para formar un hogar.

Tras ser seleccionados como Builders del Año 2020, uno de los máximos galardones que otorga la Asociación de Constructores de Puerto Rico (ACPR), conversamos con sus directivos y fundadores sobre su trayectoria, proyectos más relevantes y cómo se han adaptado a los cambios en el mercado.

El ingeniero Adriel Longo, fundador y presidente; Alejandro Longo, vicepresidente de la empresa, y el ingeniero Jorge Guerrero, jefe de Operaciones, nos detallaron su visión de la industria y del negocio, hilando sus comentarios con anécdotas personales.

Satisfacción. Pasión. Comunicación. Visión. Generosidad. Estas son cualidades expresadas por Don Adriel como atributos claves para el éxito de la empresa.

FAMILIA Y NEGOCIO CRECIENDO DE LA MANO

Para los Longo, Adriel padre y su familia, la construcción ha sido el pan nuestro de cada día. Adriel tiene hoy a uno de sus hijos de contraparte en la empresa, Alejandro, quien no solo aprendió de su padre a visualizar e imaginar cómo luciría un proyecto, sino que ahora lo replica, como vicepresidente de la empresa. 

Le preguntamos, cómo en un negocio familiar se consigue hacer la transición entre generaciones y cómo se nutre la familia y el negocio. Para Adriel Longo, tiene que haber una buena comunicación y generosidad de espíritu. “Cuando trabajamos mano a mano, día a día, esa comprensión de las diferencias generacionales es importante, pero vuelves a lo básico, la comunicación y generosidad para que haya comprensión. Es importante que los que en lo que hacemos esta actividad integrada, tengamos pasión por hacerlo bien, hacer una vivienda de calidad, tener compradores contentos y nosotros estar orgullosos de lo que hacemos, esa es la clave”, dice el Ingeniero. 

Secundado por Alejandro añade que “lo positivo de trabajar juntos en una empresa familiar es que nos vemos más, durante el día. Si no fuese así, la familia no sería lo que es para nosotros”. 

Por su parte, el ingeniero Jorge Guerrero, comenta que, aunque no es familia de sangre, se siente como si lo fuera. “En mi caso laborar con ellos es tener una bendición porque tengo a una persona (Adriel) que nos transmite sabiduría y toda una trayectoria de éxitos que nos guía, con su ejemplo, en la operación y en el trabajo”.

Al preguntarle sobre qué factores han sido clave en su vigencia, en que hayan permanecido y sobrellevado crisis y cambios importantes en la industria y el mercado, indican que la capacidad de adelantarse a los cambios y reaccionar de inmediato han sido fundamentales. 

“Los cambios nos sorprenden a veces, pero sabemos que vienen. Hay que tratar de ir delante de esos cambios. Así que el tener sensibilidad y saber reaccionar es clave. También es importante tener firmas económicamente sólidas, que puedan mantenerse ante los altibajos de los ciclos económicos. Esta crisis lleva 12 años, es la más larga y nos ha resultado difícil salir de ella. Recuerdo otras y momentos difíciles en la industria, pero nunca una crisis tan profunda ni tan larga como esta”, dice Adriel Longo. 

eNTRE LOS PROYECTOS DE LA EMPRESA FIGURAN: ALAMANDA  EN GUAYNABOCAMINITO Y CAMINITO ALTO EN GURABO; LAS PRIMAVERAS EN CAROLINA; PEÑA MAR OCEAN CLUB EN FAJARDO; CASA MAGGIORE Y CASA MAGNA, AMBOS EN gUAYNABO;  Blú en Condado y Parque 228 en Bayamón. 

Alejandro añade otro aspecto clave para haberse adelantado y es que “pudimos reaccionar rápido a los cambios en el mercado, uno de estos fue entrar en el negocio de interés social. Esto nos mantuvo activos en un momento cuando el resto de los proyectos se aguantaron”. Estos proyectos, Las Primaveras en Carolina y Caminito y Caminito Alto en Gurabo, fueron los inicios de Creative Developments en este segmento.

“Estamos atendiendo ambos mercados: de lujo y de interés social. Nos dividimos tareas en el equipo y tratamos como cualquier proyecto de lujo. Son de interés social por el precio y la oferta, pero tienen detalles de lujo, como las instalaciones recreativas y el landscaping. En eso tratamos igual ambos mercados, le damos el mismo cariño”, añade Alejandro. 

Por su parte, el ingeniero Guerrero señala que han capitalizado justamente en estos detalles que se incluyen en los proyectos de interés social. “Hemos desarrollado un modelo de ese tipo de producto. Los retos que hemos podido superar nos sirven de experiencia y hemos innovado. Después de la crisis, las personas tienen ahora un poder adquisitivo distinto. Están comprando proyectos más económicos, nosotros sobresalimos por las amenidades y las instalaciones en los apartamentos y proyectos, por lo que nuestra clientela ya tiene de comparación lo que ofrecemos y buscará los mismos detalles en otros proyectos similares”, dice.

Sobre su clientela y los distintos mercados que atienden, les preguntamos ¿Qué busca el cliente? ¿Qué detalles son esenciales para la elección? ¿Qué conquista al consumidor? “Hoy día buscan todo mezclado, trabajamos también con un cliente mucho más informado, está buscando seguridad, comodidad, accesorios y facilidades para ahorrar energía”, dice Guerrero. 

“En este aspecto tal vez nos adelantamos. El cliente busca un ambiente, en el caso de los modelos de proyectos interés social, le dimos piscina, donde nunca le habían hecho piscina. La sorpresa que reciben del ambiente de comunidad en proyectos que tienen gimnasio, piscina, arquitectura bonita, vegetación frondosa. Ahí nos adelantamos al deseo. De ahora en adelante, lo van a pedir y exigir, porque ya el modelo existe, ya hay una experiencia vivida”, comenta el ingeniero Longo.
Sobre el mercado de lujo, Alejandro señala que toman en consideración, por ejemplo, los autos de lujo y eléctricos en el desarrollo de los proyectos para este mercado. 

“Estamos buscando soluciones para resolver ese tema que está acelerando mucho. También pensamos en qué uso va a tener la residencia, la experiencia que tengan sus residentes y en torno a esto desarrollamos el diseño. La seguridad sigue siendo un factor que se busca y las oficinas en las casas ha sido el cambio más relevante. Al principio de la pandemia bajaron las ventas, luego se dio un aumento, porque la gente cambió prioridades”, concluye. 

Las Casonas en Guaynabo.
Las Casonas en Guaynabo.

Sobre qué significado tiene para una compañía desarrolladora de viviendas, el ser seleccionados Builder del Año 2020 por la Asociación de Constructores, afirman que es un reconocimiento muy especial. 

“Nos da satisfacción, porque el reconocimiento viene de los colegas, los que conocen el negocio, nuestras luchas, la pasión que tenemos para seguir en el desarrollo. Los que estamos en la actividad de desarrollo debemos tener pasión y satisfacción por lo que hacemos. No es fácil, estar en esta industria y continuar a través de los años. Hay muchas dificultades que se presentan y por eso muchos se retiran o las circunstancias los retiran. La satisfacción mayor es que son los compañeros los que nos hacen el reconocimiento”, afirma el ingeniero Longo.

Satisfacción. Pasión. Comunicación. Visión. Generosidad. Cualidades expresadas por Don Adriel como atributos claves para que su empresa permanezca como líder de la industria por tantos años. Atributos también vitales para formar lazos familiares. 

A la pregunta de si alguna de sus casas tuvo significado especial, en sus historias personales, contesta: “La casa siempre ha sido importante, para mi familia y para mí, el tener un hogar cómodo donde haya buena comunicación con mis hijos, que afortunadamente la comunicación ha sido extraordinariamente buena. De ambas partes. Recuerdo llevarlos a los proyectos, cuando eran pequeños, montarlos en la guagüita y caminar proyectos en construcción. Iba los sábados y llevaba a Alejandro, disfrutábamos, el siempre hacía preguntas, era inteligentemente curioso todo era un ‘por qué’. Tengo buenos recuerdos de esa etapa de nuestra vida. Cuando desarrollamos Los Paseos, en San Juan, hicimos una casa allí, era una finca grande. Esa finca caminamos los movimientos de tierra, montes, eran casi 400 cuerdas. Yo creía que esa urbanización iba a ser un desarrollo de avanzada como lo fue y vivimos muchos años allí”, recuerda Longo. 

“Recuerdo esas visitas de niño con papa, cómo construyo la casa, recuerdo la transición, la hizo a su gusto. Recuerdo el proyecto de Los Paseos, era un niño y fue una experiencia linda ver la finca de cero y ver el resultado final”, rememora Alejandro.

Guerrero, por su parte comentó que “la casa de mis padres se convierte en referente cuando diseño. Recuerdo el tamaño de mi cuarto y visualizo. Puedo cerrar los ojos y saber cómo se comportará esa vivienda al diseñar”. 

Una de las grandes satisfacciones en la profesión del desarrollador es poder soñar y visualizar, qué va a un diseño y a unos planos. Sobre el soñar y diseñar, Longo puntualiza en que “cuando estamos diseñando en esta etapa de soñar y diseñar, uno se pone en el lugar de quien la va a vivir, no importa el mercado ni el precio del proyecto. Uno se pone en lugar del comprador, y pensamos qué me gustaría tener, cómo yo caminaría este espacio. El secreto está en uno vivir esa vivienda, aunque no está terminado, pero visualizando qué me gusta, qué podemos dar dentro de los detalles interiores y exteriores, dentro del precio. El denominador común es que uno tiene que estar viviendo ese hogar como si uno lo fuera a disfrutar y a vivir. Para mí ha sido una fórmula de éxito”, asevera por su parte el ingeniero Longo.

Al concluir, Longo recuerda que el nombre de Creative Developments se lo puso Alejandro, hace algunos años. Para subrayar el componente creativo que definió como elemento clave en su profesión. 

“Dream, Design. Built”. Así nos despedimos.

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